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知乎D轮融资1亿美元 单纯要钱还是找队友?

1月12日,知乎CEO周源在公司内部宣布已经完成1亿美元的D轮融资,投资方为今日资本,包括腾讯、搜狗、启明、创新工场等在内的原有董事股东全部跟投,并且,“钱已经在上个月8日入账。”尽管运营了五年,但在多数网友印象当中,知乎只是一家关于问答的信息分享平台。

自去年来,知乎陆续上线了包括机构帐号、广告产品、书店、知乎live、值乎等产品,其估值也在一年间大幅上涨,其天使投资方创新工场李开复称,知乎该轮后估值已经超过10亿美元。知乎的成功“跳跃”似乎让内容创业者看到了希望,其在知识市场上的探索能否被复制?内容付费之路前景如何?

估值“跳级”或超10亿美元

“找投资人不仅仅是找钱,还是找队友。”知乎CEO周源在寻找投资人时一直坚持这条原则。在2015年9月,知乎就获得了5500万美元C轮融资,投资方包括腾讯和搜狗,由腾讯领投。随后,知乎和搜狗就在技术上展开合作,知乎的搜索引擎由搜狗提供,而搜狗的页面上也增加了一个知乎内容的入口。

这一次,知乎成功引进了曾经投出了网易、京东和新美大等一批知名企业的领投方今日资本,尽管今日资本几乎很少投资内容型创业公司,但公司总裁徐新在电商领域的丰富经验吸引了周源。而此次对知乎的1亿美元投资堪称今日资本近一年来领投的最大一单。

徐新表示,“对知乎已经持续观察了一年,C轮时遗憾错过,这次终于等到了机会。”在她看来,知乎不盲目追风,把握擅长的细分市场精耕细作,抓住用户需求把产品做好,并以此为基础成长壮大,“这是一件非常正确的事情。现在的知乎已经不只是代表问与答,当它在进一步围绕知识的供需解决上有所突破,就有可能成为满足用户多场景内容消费的伟大公司。”

知乎官方透露的数据显示,截至今年1月,知乎已拥有超过6500万注册用户,平均每天有1850万活跃用户访问和使用。2016年全年,知乎用户提出了超过600万个问题,撰写了逾2300万篇回答和151万篇文章。此外,过去一年时间内,知乎也引入了话题索引、知乎书店等结构化的内容产品。

在凝聚了创新工场、启明创投、赛富基金、腾讯、搜狗、今日资本等多股力量之后,知乎的估值在过去的一年实现“跳级”,周源在公开信中透露,知乎在过去一年“估值有了几倍的提升”。其天使投资方创新工场李开复称,知乎该轮后估值已经超过10亿美元。

内容变现商业模式逐渐清晰

据不完全统计,2016年间,宣布获得过单轮超1000万融资的内容创业项目有37家,其中包括一条、二更、同道大叔等知名项目。但是,从2015年开始,关于内容创业变现模式的质疑就一直没有停止过。事件营销、内容电商、粉丝经济、线上整合营销等等,目前为止,这些都曾经被视为解决变现难题的方法,但这些模式无一例外都是,有成功的个案,但没有被普遍验证。

知乎在知识市场上有了探索,周源表示,知乎在2015年时就已经发现不少用户经常收到付费咨询的需求,调研后发现,这些用户的支付是分裂的,沟通是散乱的,如何用知乎来帮助用户降低成本,满足这些需求?这就是Live要做的事情。由此,知识变现在去年产生了一个直接的模式,就是付费问答模式。果壳旗下的“分答”以及微博悄然上线但仍在测试阶段的“微博问答”也在内容付费领域尝试探索,目前分答和知乎Live的火爆已经让业内看到这个市场很大的可能性。此外,据统计,知乎Live从2016年5月推出至今,已举办超过1500场“知乎Live”,737位主讲人平均时薪达10980元,单场参与人数最多为12万人,单场Live收入最高达到19万元。

专注内容创业领域投资的高樟资本创始人范卫锋也非常看好内容付费模式,以高樟资本投资的“读懂新三板”为例,目前每月收入已高达一百万,“我们投资的大部分项目都通过广告,以及广告+内容电商的模式实现了盈亏平衡。”

易观分析师马世聪认为,在内容付费的大趋势下,内容变现商业模式逐渐清晰,付费问答的形式将激励平台内容的产出,而内容直接转化为收益,内容消费和生产之间形成更紧密的闭环。2017年,内容创业者如何继续进行商业化探索,是否能够找到可复制的变现路径,会在很大程度上影响整个市场的风向。

对于内容创业者如何选择创业领域,范卫锋建议,找准垂直领域,进行深耕细作,争取做该领域的领头羊。但是,若该领域有一个特别强大、具有垄断性力量的企业就不要轻易进入,“要找一个各家企业水平相当的领域,这样才有利于在该领域脱颖而出。”

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