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御膳房的份例:光绪帝早餐每个鸡蛋耗银八两半

据《宫廷琐记》载,慈禧、光绪的份例大体如下:盘肉(猪肘子)五十斤、猪一头、羊一只、鸡鸭各两只;新细米两升、紫米一升半、江米三升、粳米面三斤、白面十五斤、荞麦面一斤、麦粉一斤、豌豆粉三合(约四两半)、芝麻一合五勺(约二两二钱);白糖两斤一两五钱、盆糖八两、蜂蜜八两;核桃仁四两、松子仁二两;鸡蛋二十八个、枸杞四两、干枣八两……鲜蔬菜十五斤。另有燕窝、鱼翅、海参、银耳等山珍海味若干。

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每天供应量这么大,这份例要花多少银子?我无力逐一考证,很难核算,那就以小见大,看看鸡蛋的价钱。李宝嘉的《南亭笔记》称,光绪帝早餐吃四个鸡蛋,御膳房的开价是三十四两银子,平均每个鸡蛋耗银八两半。

当时的市价,一个鸡蛋大约两文钱,即一两银子可买五百个。也就是说,御膳房的蛋价是市场价的四千倍以上!称它“牛价鸡蛋”,毫不为过。由此可知,份例所列的二十八个鸡蛋,就得耗银两百多两。

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份例所列的货物,多为特供或专供,品质高,价钱贵点,合乎情理;问题在于,它高出市场价几千倍,就很不正常。个中秘密大致有二:首先,内务府有钱,不在乎,皇家的钱不花白不花。况且,给太后和皇帝办货,花再多的银子,旁人也不好闲言碎语。其次,宫中惯例,采办的各个环节都有好处,即从中吃回扣。内务府上上下下,就靠报花账发财呢。

按鸡蛋的价格保守估计,太后、皇帝两个人每天的伙食费,不少于一万两。而且,宫中总管和首领太监也吃份例。

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如隆裕太后的大总管张兰德,每餐即有菜四十品。光绪年间,宫中总管和首领太监就有168人。他们一天要吃掉多少银子?

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