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研究人员称大西洋洋流的停止可能会引发大冰冻

气候变迁可能导致海洋引擎停止运作

一项新的研究显示,气候变迁可能变得相当极端,导致生死攸关的大西洋流产生剧烈崩塌,使得北半球进入急冻期。

大西洋经向翻转环流(AtlanticMeridional Overturning Circulation/AMOC)运送北大西洋热带地区的暖流,并调节全世界的气候以及天气模式。当海洋将暖空气送至空中,冷却的水则往下沉并流回热带地区,继续重复这样的模式。

但是研究学者担忧随着北极气温因为气候变迁而越来越高,AMOC将无法转换自身的暖流至大气层中,以至于这整个海洋循环引擎停滞并停止运转。

美国国家海洋和大气管理局的科学家汤姆戴尔沃斯,在接受The Verge线上媒体专访时表示,大西洋流是气候系统中很重要的一部分,会影响欧洲以及北美地区的气候,所以相当举足轻重。

这样的世界末日情节就会像科幻影片‘明天过后’一样,海洋流的停止导致北美以及欧洲在仅仅几周内变成急冻状态。

耶鲁大学科学家刘伟在先进科学期刊发表了一篇研究,经过他的计算,一旦大气层的二氧化碳增加至710ppm,AMOC将会在三百年内停流动。

上个礼拜的二氧化碳量是405ppm。该研究指出已经有证据显示AMOC的流动速度已经在减缓当中。刘伟的计算模型显示,一旦整个停止,将会导致北大西洋温度骤降以及大量海冰扩大。另外气候温和地区的正常多雨地带将会被大幅地往南方移动至大西洋的热带地区。

刘伟的计算模型也预测了大西洋流停止流动,对全球其他地方造成的影响。一旦冷海流停止往南移动,赤道以南的地区将会越来越热,例如巴西东北地区将会有越多的雨,中美洲的雨则会变少。该模型也预测了南极海冰将会大幅减少。

刘伟警告维持地球生命、却同时脆弱的AMOC常常在气候变迁模型中被忽略,而他的研究重点就在于指出现今气候变迁模型的系统性偏差。他表示现有的模型,都阻碍了正确的气候变迁预测。

研究的共笔作者,威斯康辛大学麦迪逊分校的刘正宇说:“对我而言,这就像是180度的大转变,因为我之前都跟别人想的一样,认为无论气候如何变迁,AMOC都会是稳定不变的。”

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