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北京大学王曙光《论新十大关系》之三:速度与质量的关系

经济增长的速度和质量的关系问题,是中国在经济发展过程中面临的老问题,也是极难处理的一对矛盾。新中国成立之初的几十年,我们的底子薄,基数小,因此经济发展的速度很快,工业化和赶超战略的实施速度极快,使中国迅速摆脱了一穷二白的落后面貌,扭转了新中国成立之前积贫积弱的局面,使中国踏上了快速增长之途。在新中国成立之后的二十余年中,中国一直以赶超和跃进的姿态,经济社会迅猛发展,速度前所未有,其功绩需要充分肯定。但是,其弊端和后遗症也是明显的。

改革开放以来,我国的经济增长速度持续加快,连续三十年保持了9%左右的增长速度,这在全球经济发展史上都是罕见的,可以说创造了“中国奇迹”。高速度在我国发展中发挥着巨大的作用,有了高速度,就有了国民收入的迅猛增长,有了经济总量的大幅度扩张,有了国民福利的迅速提升,有了比较充分的就业。所以在很长一个历史时期,我国十分注重经济发展的速度,速度成为经济发展的重中之重,甚至在决策层面把速度作为经济发展的第一追求,很多年把“保八”提高到战略高度。为什么特别重视“保八”?其根本原因在于,在我国经济发展的一定历史阶段,如果没有较高的增长速度,就业问题就难以得到很好的解决,失业率一旦提高,就会引发社会各个方面的严重问题,引发社会动荡,同时,经济发展的速度下滑,也会给整个社会一个消极的预期,给政府带来巨大的舆论压力。因此,很多年以来,“保八”成为经济发展的基本目标,“速度决定论”成为大家的共识。

在这种社会氛围底下,大家过于关注经济发展的速度,对于增长率十分敏感,一旦GDP增长率下滑,整个社会就会非常紧张。民众已经习惯于高的增长率,统计部门于是就要满足民众的这个心理期望,在统计数字方面大做文章。几十年的高增长,当然从一方面来说是好事情,但是也会带来很大的弊端,就是增长的质量往往低下。地方政府为了保持快速的增长,往往以拉动投资为突破口,政府投资平台发挥了巨大作用,但是地方政府的投资往往并不特别重视投资效率和投资质量,因此大量的投资,从成本-收益核算的角度是不合算的,造成了资本和人力的巨大浪费。片面追求经济增长的速度,也导致地方政府的行为失当,政府直接介入经济发展和企业发展,直接命令商业银行给企业贷款,从而引发“政府-银行-企业”关系的扭曲,扭曲了市场机制,导致发展不可持续。片面强调经济增长的速度,而忽视经济增长的质量,使得我们的经济发展的代价很大,付出的成本很高,比如今天我们遭遇的严重的环境问题,雾霾问题,饮用水问题等等,都与这种片面追求高速度的增长模式有关系。片面追求高速度,大量投资下去而不顾质量,不仅没有可持续性,而且带来的环境成本和福利成本特别大,我们又要花费巨大的成本去治理环境污染,老百姓要花更多的成本去治病,国家财政在医疗保障方面也会付出更多的资金。

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