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一两银子多少钱

今天,有个同事不经意间问了我一句:“古代一两银子是现在的多少钱?”

我反问了他几句:“你能跟我说清楚人民币一块钱是多少钱吗?”

他无语。

本来就是,一块钱,在50年代、六七十年代、八十年代、九十年代、直到目前甚至去年和今年,上个月和这个月的购买力都不一样,我们现在用的货币尚且这样,又怎么能说清楚老祖宗用的“银子”呢?问题至少有两点不细致:1、“古代”太宽泛,2、货币的购买力永远是变动的,再牛的科学家也只能说个大概,能说个大概也就很了不起了。不过,他的问题还是引起了我的兴趣,我想谈谈我个人的理解。只考虑大家经常提到的几个朝代,比如:明清。

首先,说清楚两个问题:

1、中国古代的度量衡制度极为混乱。不同朝代之间有差异,同一朝代的不同地区之间有差异。这是不争的事实。

清代的度量衡制度主要是“库平营造制”,与明代基本相同。一斤约等于国际标准制的600克(597克多点)。这套度量衡制度在香港、新加坡等地还有残余。如香港、新加坡等地黄金的计量单位“两”、“钱”就是用库平营造制的计量单位。一“两”相当于国际标准制37.5克(1斤=16两),一“钱”相当于国际标准制3.75克(1两=10钱)。

1930年代,南京政府为了与国际接轨,并统一中国度量衡制度,将“库平营造制”改革为“市制”,为与国际接轨,将“市制”与国际标准制方便换算。特将“1营造尺”改为“1市尺”,等于33.33厘米=0.33米;1公里等于二市里。“1库平斤”改为“1市斤”等于500克=0.5公斤。 “1升”=1“公升”。所以,此次度量衡改革又称“一二三制”。“市制”与“库平营造制”计量接近,老百姓易于接受。而市制与公制换算简单,能为国际贸易接受。俗称“斤有所短、尺有所长”,即市斤比库平制重量小,市尺比营造制长。此次度量衡改革堪称成功。为以后的度量衡制度改革奠定了良好的基础,至今仍在发挥其基本作用。

民国时期的另一个大的改革是币制改革。

北洋政府时期在币制改革上的一个较大动作是“废两改元”。清末时,虽然中国也有银铸币,但货币制度是以银两为单位,制钱(包括铜钱与铜元)为主要流通的辅币。货币单位相当混乱。既有以库平两为单位的计量,也有以海关两为单位的计量。同时,银铸币和银两的成色也极不一致。这个混乱的币制极大地阻碍着经济活动的正常进行。于是,就有了第一次币制改革:“废两改元”。即北洋政府颁布“国币条例”,规定以银元为基本货币单位,停止银两流通。一元银元重库平银七钱二分,含银量为85\%。一元等于十二角(仿英制)。以铜元为辅币,停止铜钱的流通。一元银元与铜元的比价基本上在180--188之间涨落。俗称“洋长洋短”。每日银楼或银行都会发布当日银价。当银价上涨时,称为“洋长”,当银价下跌时称为“洋短”。民间小额交易基本上以铜元计价为主。银行发行纸币以元为单位,一元纸币兑换一元银元。货币以银为本位。这次币制改革使全国的金融制度得到了基本统一。

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