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为什么同样航线!飞行时间现在要比1970年代还长?

在过去的几十年中,飞机技术实现了重大的突破和进展。航空动力学、材料学和引擎设计都变得越来越精密。那么为什么今天从一个目的地到另一个目的地所花费的时间却比1970年代还要长?

举例而言,今天从纽约直飞德克萨斯州休斯敦需要3小时50分钟。但据Business Insider报道,同样的航程在1973年只需要2小时37分钟。

在英国同样存在这样的情况。

据英国《每日电讯报》报道,相较于1990年代中期,今日从伦敦飞往爱丁堡的航程要多耗费10分钟时间。而从马德里飞往巴塞罗那也比过去要慢20分钟。

Business Insider认为,航班耗时更长的主要原因在于燃料花销。

不少航空公司要求飞行员降低飞行速度以节省开支。毕竟,燃料的价格从2002年的0.7美元/加仑上涨到了2012年的3美元/加仑。

2008年,西北航空表示,通过将航班的时速由每小时542英里降至每小时532英里,由巴黎飞往明尼阿波利斯的单趟航班可以节省162加仑燃料。降速让单趟航程的时间增加了8分钟,但却为公司节省了将近300英镑。

西北航空估计,降速后,每年从洛杉矶飞往夏威夷的航班将节省30万英镑的开支。

美国西南航空也预计,每趟航程增加1到3分钟,将为他们节省2100万英镑的开支。

廉价航空公司JetBlue则表示,降速将为公司节省800万英镑。

一位不愿具名的在役民航机长解释称,事实上一些飞机在设计时就以飞得更慢为出发点,从而达到省油的目的。

他告诉邮报在线旅游频道:“诸如A330这样的新款机型在设计上比747s飞得更慢,采用0.82马赫而非0.85马赫,以实现更高的经济性。唯一没有采用减速设计的是梦幻客机——它的飞行时数是0.85马赫,有时会达到0.86马赫,燃料附加损耗也较低。但是绝大多数航空公司都不再允许飞行员加速飞行以求准时到达,因为相对于燃油开支,准点到达的经济效率可以忽略不计——打个比方,长途航班为了准时达到,做一分钟的加速飞行,耗损的燃料可达100千克。”

当然还有其他的原因——例如航路拥挤和天气。

这名机长表示:“航路拥挤与节省开支以及天气相关的延误对航程时间的影响等量齐观,这种现象在欧洲尤为明显。在一些航班众多的英国机场中,特别是希思罗机场和盖特威克机场,飞机着陆后需要更多的时间来进行滑行和等待停机位。”

另一位不愿具名的行业知情人士也认为航路拥堵是主要原因。

他说:“我认为主要原因是现在的天空实在太拥堵了。举例而言,2016年,欧洲和伦敦迎来了航空客流量最多的一个夏天,这个记录将在2017年被再次打破。现在的航路就像是空中拥堵的伦敦外环M25高速路。”

也有一些旅游业内人士认为是航空公司在“填充航班行程”——他们将抵达时间人为地延长了。这让航班有更加充足的时间准时到达,即使确实出现了延误的情况。

克兰菲尔德大学空中交通管理学教授Pere Suaru-Sanchez表示:“延长抵达时间可以防止航班因延误而出现的多米诺效应。这并不意味着航程时间必然会变长,但却能够给排期更多的弹性,同时也可以规避大面积延误现象的出现。”

尽管如此,“Cockpit Confidential”一书的作者Patrick Smith却认为飞行时间已经得到了显著的改观。

他告诉邮报在线旅游频道:“(Business Insider)报道的现象可能在部分航线上确实存在,但它忽略了一个事实——今日的直飞航班比过去要多得多。在60年代,你如果要从伦敦飞往曼谷,你乘坐707需要在中途停留4次。现在世界上绝大多数大城市之间都有直飞航班。从纽约到上海;从伦敦到北京;从圣保罗到巴黎,如此等等。以前远途航行往往需要耗费几天。现在这些航班只需要12至14小时。并且航班可以通达世界各地。”

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