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为什么同样航线!飞行时间现在要比1970年代还长?

在过去的几十年中,飞机技术实现了重大的突破和进展。航空动力学、材料学和引擎设计都变得越来越精密。那么为什么今天从一个目的地到另一个目的地所花费的时间却比1970年代还要长?

举例而言,今天从纽约直飞德克萨斯州休斯敦需要3小时50分钟。但据Business Insider报道,同样的航程在1973年只需要2小时37分钟。

在英国同样存在这样的情况。

据英国《每日电讯报》报道,相较于1990年代中期,今日从伦敦飞往爱丁堡的航程要多耗费10分钟时间。而从马德里飞往巴塞罗那也比过去要慢20分钟。

Business Insider认为,航班耗时更长的主要原因在于燃料花销。

不少航空公司要求飞行员降低飞行速度以节省开支。毕竟,燃料的价格从2002年的0.7美元/加仑上涨到了2012年的3美元/加仑。

2008年,西北航空表示,通过将航班的时速由每小时542英里降至每小时532英里,由巴黎飞往明尼阿波利斯的单趟航班可以节省162加仑燃料。降速让单趟航程的时间增加了8分钟,但却为公司节省了将近300英镑。

西北航空估计,降速后,每年从洛杉矶飞往夏威夷的航班将节省30万英镑的开支。

美国西南航空也预计,每趟航程增加1到3分钟,将为他们节省2100万英镑的开支。

廉价航空公司JetBlue则表示,降速将为公司节省800万英镑。

一位不愿具名的在役民航机长解释称,事实上一些飞机在设计时就以飞得更慢为出发点,从而达到省油的目的。

他告诉邮报在线旅游频道:“诸如A330这样的新款机型在设计上比747s飞得更慢,采用0.82马赫而非0.85马赫,以实现更高的经济性。唯一没有采用减速设计的是梦幻客机——它的飞行时数是0.85马赫,有时会达到0.86马赫,燃料附加损耗也较低。但是绝大多数航空公司都不再允许飞行员加速飞行以求准时到达,因为相对于燃油开支,准点到达的经济效率可以忽略不计——打个比方,长途航班为了准时达到,做一分钟的加速飞行,耗损的燃料可达100千克。”

当然还有其他的原因——例如航路拥挤和天气。

这名机长表示:“航路拥挤与节省开支以及天气相关的延误对航程时间的影响等量齐观,这种现象在欧洲尤为明显。在一些航班众多的英国机场中,特别是希思罗机场和盖特威克机场,飞机着陆后需要更多的时间来进行滑行和等待停机位。”

另一位不愿具名的行业知情人士也认为航路拥堵是主要原因。

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