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超大质量黑洞对于星系合并起到促进作用

如图所示,这是距离地球30亿乐年的3个星系合并事件,每个星系都至少是银河系的100倍,包含着1000亿颗恒星。

腾讯太空讯据物理学网站报道,大约40亿年之后,银河系将不再存在,未来银河系将与仙女座星系发生碰撞,当前仙女座星系距离银河系200万光年。当然我们不会注意到两个星系如何逐渐接近,美国爱荷华大学天体物理学家付海(音译)说:“从人类角度来讲,银河系不会发生变化,但从宇宙历史角度来看,星系将逐渐发生变化。”

在宇宙历史中出现许多星系发生合并,科学家也多次观测到星系合并事件,但是他们并不完全理解星系合并过程。爱荷华大学物理和天文学副教授付海通过观察超大质量黑洞解释了这一现象,超大质量黑洞通常位于星系中心区域,天体物理学家认为,较大的星系是通过吞噬较小星系而实际增长的,如果是这样的话,两个合并星系的黑洞将有望彼此环绕最终合并。

付海指出,我们试着观察合并星系的最后阶段,当两个星系彼此接近时将释放潮汐能量,有点儿像太阳对地球等行星形成的引力,但是这种潮汐能量非常强。

据悉,付海和研究人员对夜空进行了扫描,他表示,发现具有加积黑洞的一对星系是很罕见的,因此我们需要大范围地勘测搜索夜空。黑洞并非总处于加积状态,但是它们的合并过程有点儿像一场“噬食狂欢”,加积黑洞饥饿地吸收周围物质,当它们吞噬大量宇宙物质之后会减慢速度,同时,黑洞将牵引主星系逐渐接近邻近星系。

黑洞吞噬物质释放能量流,类星体释放的强烈光线非常明亮,差不多使星系变得模糊,这些类星体很容易被观测到,甚至在遥远的宇宙空间,但是类星体制造的多数光线被邻近酝酿合并事件中的灰尘所熄灭。幸运的是,超大质量黑洞也喷射射电波,由于射电波不会被灰尘所熄灭,对于科学家观测活动具有一定的帮助。(悠悠/编译)

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