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Linux 内存中的Cache,真的能被回收么?

编辑手记:很多人都认为,Linux中buffers和cached所占用的内存空间是可以在内存压力较大的时候被释放当做空闲空间用的。但真的是这样么?今天我们重新来认识。

本文转自高效运维社区。

作者介绍

邹立巍

Linux系统技术专家。目前在腾讯SNG社交网络运营部 计算资源平台组,负责内部私有云平台的建设和架构规划设计。

曾任新浪动态应用平台系统架构师,负责微博、新浪博客等重点业务的内部私有云平台架构设计和运维管理工作。

您真的了解Linux的free命令么?

在Linux系统中,我们经常用free命令来查看系统内存的使用状态。在一个RHEL6的系统上,free命令的显示内容大概是这样一个状态:

这里的默认显示单位是kb,我的服务器是128G内存,所以数字显得比较大。这个命令几乎是每一个使用过Linux的人必会的命令,但越是这样的命令,似乎真正明白的人越少(我是说比例越少)。

一般情况下,对此命令输出的理解可以分这几个层次:

  1. 不了解。这样的人的第一反应是:天啊,内存用了好多,70个多G,可是我几乎没有运行什么大程序啊?为什么会这样?Linux好占内存!

  2. 自以为很了解。这样的人一般自习评估过会说:嗯,根据我专业的眼光看出来,内存才用了17G左右,还有很多剩余内存可用。buffers/cache占用的较多,说明系统中有进程曾经读写过文件,但是不要紧,这部分内存是当空闲来用的。

  3. 真的很了解。这种人的反应反而让人感觉最不懂Linux,他们的反应是:free显示的是这样,好吧我知道了。神马?你问我这些内存够不够,我当然不知道啦!我特么怎么知道你程序怎么写的?

根据目前网络上技术文档的内容,我相信绝大多数了解一点Linux的人应该处在第二种层次。大家普遍认为,buffers和cached所占用的内存空间是可以在内存压力较大的时候被释放当做空闲空间用的。

但真的是这样么?

在论证这个题目之前,我们先简要介绍一下buffers和cached是什么意思:

什么是buffer/cache?

buffer和cache是两个在计算机技术中被用滥的名词,放在不通语境下会有不同的意义。

在Linux的内存管理中,这里的buffer指Linux内存的:Buffer cache。这里的cache指Linux内存中的:Page cache。翻译成中文可以叫做缓冲区缓存和页面缓存。

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