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汉光武帝刘秀得名于嘉禾之兆的传说

与刘备的汉室宗亲、孝景皇帝苗裔的笼统说法相比,汉光武帝刘秀的皇族身份更为明晰。刘秀是汉景帝六世孙,长沙王刘发五世孙。刘发的嫡长子刘庸继承了王位,其他儿子则被封为侯,其中被封为舂陵侯的刘买就是刘秀的四世祖。他的儿子刘熊渠继承舂陵侯之位,刘熊渠是更始帝刘玄的曾祖父;另一个儿子郁林太守刘外就是刘秀的曾祖父。

然而因为是旁支,没有继承权。随着家族不断繁衍、分化,到刘秀祖父一代虽然还是郡都尉这样二千石的地方要职,但其家族已从先世的皇族嫡系中脱离出来了。到了刘秀的父亲刘钦时,已经没有了任何的爵位,只能当一个小小的县令。不过,由于同舂陵侯家族还保持着宗亲关系,他的家族在迁居南阳白水乡后,凭借着舂陵侯的地位,在当地还具有一定的影响。

历史总是相似的,圣主降世总是需要伴随着祥瑞,作为东汉的开国皇帝,刘秀自然也不能免俗。建平元年(公元前六年),刘秀的父亲刘钦正在兖州治下的陈留郡济阳县(今河南兰考)担任县令。

此时的大汉朝已经灾荒遍地,旱灾水灾不断,很多地方都是颗粒无收,然而济阳县的老百姓很幸运,虽然关东这几年发生了极为严重的饥荒,但刘钦治下的济阳县却粟麦大熟,一派丰年景象!

盛夏,正是收麦的农忙时节,刘钦正在县衙中办公,忽然听到外面有人喧闹传报,原来在济阳县的一块麦地里,有根麦茎上居然长出了九个麦穗!这株麦茎上的主人立刻放下手上的活计,气喘吁吁的跑到县衙,向长官报喜。

毕竟那时候人们都对祥瑞事物有着莫名的敬畏和向往,从早年的陈胜吴广用狐狸叫声喊“大楚兴,陈胜王”,往鱼肚子里藏帛书来烘托起义的气氛,到汉高祖刘邦的斩白蛇起义,乃至到西汉末年虚报祥瑞成风,凡此种种,都会被一些利欲熏心之徒利用,大造舆论,谋取私利。

当时一旦有稀奇的事发生,人们还是宁愿相信这是一个吉兆。因此刘钦听说有此事,便来到地里察看这株“祥瑞”的麦穗。这株九穗麦苗长的健壮挺拔,在风中昂扬飘摇,非常惹眼。

他看着这株奇异的麦穗,心里感慨万千,祥瑞真的就能祥瑞吗?现在常常听到各地上报祥瑞,上报的官员得了封赏,可是天下却依然混乱,百姓依然受苦。

刘钦不是阿谀奉承的钻营之辈,他不屑于拿着这株九穗麦到朝廷报祥瑞。和普天的饥荒相比,这株“祥瑞”的麦穗并不能证明什么。所以祥瑞不过是大家心里的寄托而已,并没有太往心里去。

刘钦的夫人是南阳郡豪族樊重的女儿,字娴都,自幼便性情温顺,且知书达理,“不正容服不出于房”,宗族邻里皆敬之。此时的樊夫人已经身怀六甲,依然跟随丈夫在济阳任上,家中的事情便交给刘钦的亲弟弟刘良打理。

几个月后,樊夫人到了临盆的日子,可是很长时间过去了,樊娴没有将孩子生下来,刘钦急得团团转。而且稳婆说接生的房屋阴湿潮冷,不利于顺产。刘钦担心夫人母子的安稳,赶忙想着哪有合适的地方能让夫人顺利将孩子生下来。

刘钦忽然想到县丞提过济阳城外有座行宫,是汉武帝出巡时下榻的地方,行宫地方大,通风,温度应该有保证,利于顺产。这座行宫一百多年没人住过,今天且斗胆用它一用,这事千万不能让别人知道,私用皇帝行宫可是掉脑袋的大罪。众人趁着夜色,将樊娴都偷偷拉到了行宫。樊娴都在刘氏先祖的行宫里终于顺利的生下了孩子,一个健壮可爱的男孩。大家终于都松了口气。

看着眉目俊朗的小家伙,刘钦欣喜异常,该给儿子取个什么样的名字呢?刘钦眼前忽然浮现出几个月前的祥瑞嘉禾,为人父谁不希望自己的儿子有一番作为?于是,幼子的名字就被取为刘秀,正是应了那嘉禾之兆。

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