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重见光明?日本确认iPS视细胞能让眼睛恢复感光

视力问题一直是人们非常关注的重点,而对于这一个与人们生活息息相关的内容,最近又有了新的突破。

近日,日本理化学研究所多细胞系统形成研究中心(位于神户市)的研究小组在美国《科学杂志》网络版上发表了一项研究成果,首次确认iPS视细胞能让眼睛恢复感光。据报道,结果显示,研究者让诱导多能干细胞(iPS细胞)变为视网膜的视细胞,并移植到因晚期“视网膜色素变性症”失明的老鼠眼中,结果老鼠变得眼睛能够感光了。

副项目带头人万代道子解释说:“我认为现阶段是能感受到少许光亮,视野稍有拓宽的程度。”她计划也用人类iPS细胞进行验证,并在2年以内申请临床研究。

据悉,视细胞的主要功能是接收光亮,然后传递给视网膜的神经细胞,而如果当时细胞发生变性或消失的时候,就会出现“视网膜色素变性”,造成视力减弱,甚至失明。

研究小组在实验中的做法是:在老鼠所在的房间有光亮5秒后就给予电击,让老鼠学会在感觉到光亮时,为了免遭电击而逃入相邻的房间。结果,因晚期“视网膜色素变性症”失明的9只老鼠没有逃跑。另一方面,研究小组把用iPS细胞制作的视网膜前期组织移植到老鼠双眼中,令其变成视细胞。这样的10只老鼠中,有4只变得在房间有光亮后会逃走,恢复了感光功能。报道还称,在该实验中,移植的部分不足全视野的5%。如果扩大移植范围,恢复率有可能增大。

虽然目前本项发现还有待进一步的完善,但这对于有着视觉障碍的人们来说已经算是一种曙光。相信随着它的逐步完善,未来将会为人类的“视”业造成更大的影响。

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