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碾压最强大脑,谷歌版谢耳朵彪悍的人生

黑科技露透社
2017-01-13
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人工智能界的全明星盛会——AI Frontiers 会议上最出风头的人无疑是谷歌大脑负责人——Jeff Dean。他带来了32页(根本看不懂)的PPT,向与会一众大佬讲解,谷歌大脑团队一年来又牛逼了多少。

然而事实是,Jeff Dean 本人才是露露不得不说的大魔王。

在谷歌的公开高管档案上,Jeff Dean 的证件照看上去很普通。无论是憨厚和善的面相,还是毛发浓密程度,都跟大多工程师没什么不同。

不过,他的真实身份,要比表象复杂。

凯撒的键盘上只有0和1

稍微对这个圈子有所涉猎的人一定知道,Jeff Dean才是程序猿中的凯撒,真正的“谷歌背后的男人”。他在谷歌到底是啥地位?可以用一个简单的事实讲清。

硅谷的软件工程师一般分为8-9个职级,从入门的Software Engineer,到最高级别的Fellow Engineer。后者可以简单粗暴地翻译为“伙伴工程师”,也就是传说中的技术副总裁。然而,谷歌觉得Jeff Dean的成就指数已经爆表,又单独为他开出了一个级别——Senior Fellow

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而对于谷歌的年轻工程师们来说,Jeff Dean更像是一枚彩蛋。不明真相的新员工 Heej Jones 和 Dean 一起吃了顿食堂,从此,他就被朋友统称为“那个和 Jeff Dean 共进午餐的人”。

青春洋溢的 Geek 们还专门为 Dean 建了一个 Quora 问题,叫做“你所不知道的关于 Jeff Dean 的事实”,里面尽是些工程师才看得懂的段子,类似于:

Jeff Dean的键盘上只有两个键——0和1。

解释:计算机存储的所有程序、数据,本质上都是用二进制也就是0和1表示的,不过大(suo)多(you)程序猿还是会用正常的字母键盘编程……

一线码农也是谷歌开山怪

本质上来说,Jeff Dean 是个脱离了低级趣味的纯粹的工程师。跟国内大多已成为管理人员的技术大牛不同,他在生涯前43年中,一直活跃在写代码的一线。

早期,Dean最感兴趣的方向,是“运行得快的代码”。上高中时,他编写了一套流行病数据分析的软件Epi Info,它比当时最好用的版本快了26倍。

Epi Info监控下的艾滋病世界地图

Dean在1996年从华盛顿大学的计算机PhD毕业。3年后,当他成为谷歌的第20号员工时,就已经是美国顶尖的计算机科学家之一了。那年的谷歌还只是个小公司,不过集齐创始人拉里·佩奇、谢尔盖·布林,以及Dean这3条神龙之后,开始有了巨头相。

Dean是Google News和Adsense这两大产品的主要研发人之一。其中,Adsense也就是谷歌搜索广告,是如今所有互联网广告的原型,它的重要性简直不言而喻。

此后,谷歌利用著名的Pagerank搜索算法,一举成为最优秀的搜索引擎公司。

然而数据量的暴增带来了存储和响应困难,Dean负责解决这一问题。他重新部署了整个文件系统,又写了名叫MapReduce的软件,使开发人员能互不干扰地共同操作。

现在这玩意儿是谷歌所有工程师进公司要学的第一个系统,也是“大数据”的真正起源。

指数级牛逼是什么意思?

如果说其他人设计的新程序,能带来10%的速度增长,那么Dean给出的则是“10倍效应”。

MapReduce已不止于提升特定算法的速度。它帮助60000+谷歌员工扔掉弓箭,换上枪炮,并为他们开辟了新战场。

在此之后,Dean又合作开发了世界上最大的单一数据库,Spanner系统。这家伙有多厉害呢?顶级科技杂志《连线》惊叹:从没有人敢想,这样的系统是能被搭建出来的。

传说,这位大神在女儿18岁生日的时候,兴高采烈地说:呀, 我想是时候上“TAOCP” 和 “ Hacker's Delight” 了。

这10斤书——度量单位没错——是计算机从业者的圣经,史诗巨作,号称“最常被程序猿谎称看过的书”。

指数级牛逼的人,连女儿都这么吊。

大脑的大脑

2011年,Jeff Dean也加入了管(long)理(luo)团(ren)队(xin)的行列。让Dean禁不住诱惑亲自出马组建的,就是大名鼎鼎的人工智能项目——谷歌大脑Google Brain。

能搞好人工智能的实验室很少,要么缺钱,要么缺人。谷歌爸爸有钱!因此他开始不走寻常路地搜罗人才。

Dean先是在食堂里挖走了华人大牛吴恩达,又把机器学习祖师爷Geoffrey Hinton找来当实习生。

他也相当懂得挖掘潜能,吴恩达的学生 Quoc Le 是越南农二代出生,也被他看中,弄进团队核心。这群人的第一个任务,是要让计算机长出“眼睛”和“嘴巴“,意即会看、会说话。

人工智能之所以难搞,是因为它对软件(算法)和硬件(海量计算机的并行处理)都要求极高。

Dean可能是世界上最顶尖的并行处理专家,他实现了上万计算机的联合协作,其他成员们写成的精妙算法得以在这片沃土上学习、进化……最终成长为名副其实的“谷歌大脑”。

而Dean则点亮了一枚颇哲学的勋章——大脑的大脑。

说回他的证件照。其实,Jeff Dean本人和照片没什么太大不同。即使已站在人类科技树顶端20多年,当他不得不面对别人的星星眼时,仍会有些不自在。

也许,只有提起谷歌大脑团队最近的那次漂亮逆袭,才能真正让他打开话匣。而这就是露露下一次要讲的故事了。

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