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老衲读史035 | 项羽背后有一个沉默的影子:英布

前面讲韩信的故事,里面提到了英布。本想就此作罢,但总觉得英布也算是个人物,不甘心三言两语就把他打发了,于是回过头来,还是说说他的事迹吧。

《史记》中一般都把英布称为黥布,因为英布受过“黥刑”。黥刑,也就是在脸上刺字,和现在的文身差不多,《水浒》中经常说把谁谁谁“刺配沧州”,也就是先在脸上刺字,然后再发配到沧州的监狱。

英布一生的际遇比较复杂,老衲就按照他一生中的几个节点,分段叙述吧。

骊山造反

英布是六县(现在的安徽六安)人,少年贫贱,也和韩信一样,算是一个江湖上的小混混,没混出个什么名堂。

某天,英布又在街上游荡,看到一个算命的,围了不少人,生意看上去很红火的样子。英布就准备上前去打秋风。算命先生一看英布的混混打扮,就知道麻烦来了,但算命先生就是靠嘴吃饭的啊,赶紧装作很惊讶的样子,对英布说:贵人啊,贵人,我给这么多人看相,难得看到一个贵人,你的面相贵不可言啊。

英布一听到拍马屁的话,心里舒服啊,也忘了他跑到这里来的目的了,于是大马金刀地在卦摊前坐下,问:在下如何贵法?

算命先生:小伙子,我看你天赋异禀,骨骼精奇,英俊非凡,眉宇之间透着一股王霸之气,以后维护世界和平,维持宇宙稳定的重任,非你莫属。不过……

英布问:不过什么?

算命先生特烦这种扰乱市场秩序的人,免不了要诅咒他几句,算命先生说:不过,所谓好事多磨,贵人你虽说不用历经九九八十一难,但也必经历一番磨练。二十年后,你将遭受牢狱之灾,刑讯之害,这之后,方可位列王侯啊。

英布:哈哈哈,好,好,借你吉言,等我封侯封王之后,再来感谢你八辈子祖宗。

若干年后,等英布到了壮年,果然因为犯法被处以黥刑。那时候正是秦末乱世,老百姓犯个法受个刑,再容易不过了。英布还记得当年算命先生的话,脸上被刻字后,高兴得不得了,见人便说:有人给我算过命,说我受刑之后就会被封王,看来就是指这个事了。

众人都笑他痴心妄想,慢慢地也不叫他英布的本名了,开始叫他黥布。

英布脸上刺字后,被发配到骊山去给秦始皇修陵墓。当时在骊山服劳役的罪犯有十多万人,里面也有许多江洋大盗、黑道大哥。英布本来就长得壮实,脸上刻了字,更显得威猛吓人(难怪现在混黑社会的人都喜欢文身的,看来都是跟英布学的),再加上他有了封王的自信心,遇事也就敢出头了,渐渐地就成了这些人的头领。于是,在一个夜黑风高的晚上,英布带领这一帮人逃了出来。

逃是逃出来了,但秦朝的社会监控体系非常完备,一点都不比现在满街的摄像头差。一般的地方他们不敢待,英布就带着他们逃到老家附近,在鄱阳湖一带的长江边落草为寇了。

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