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元朝疆域最大,为何却是个短命王朝?

公元13世纪,是属于蒙古人的世纪。在这个时候,蒙古族出现了一个千年难遇的雄主——成吉思汗。成吉思汗在斡难河建立大蒙古国政权之后,就没有停下过对外扩张的脚步,最终发展成人类有史以来的第二大帝国。大蒙古国横跨亚欧大陆,国土面积超过3300万平方公里,差不多相当于今天两个俄罗斯的大小。

在大蒙古国疆域最大的时期,成吉思汗在战争中受伤死亡。成吉思汗的儿子们开始争权夺位,最终使大蒙古国走向分裂,成为了大元王朝和五大汗国。在大元的统治下,华夏民族政权相当于被外族所灭。但是,我国有断代纪年的习惯,于是,在成吉思汗的后代,忽必烈的统治下的王国,也成为了中华民族的一个朝代——元朝。

从地图上看,如果把元朝视作一个朝代的话,它已经是中华民族有史以来能够达到的最大疆域。宋濂在《元史》中这样写道:“(元朝)东尽辽左西极流沙,北逾阴山南越海表,汉唐极盛之时不及也”。

然而,元朝从公元1271年建立,到1368年灭亡,前后不过98年时间,算得上是一个短命王朝。为何元朝实力如此强盛,却延续不到百年呢?

对于这个问题,毛主席在《沁园春·雪》中侧面给出了回答:

惜秦皇汉武,略输文采;唐宗宋祖,稍逊风骚。一代天骄,成吉思汗,只识弯弓射大雕。

毛主席的这句“一代天骄,成吉思汗,只识弯弓射大雕”,并非单指成吉思汗本人,而是指大元政权只知在马上靠武力夺取天下,而不懂治国之道。所谓创业容易守业难,正是由于大元王朝只懂武功不懂文治,用过去打仗的方法来治理国家,自然不会长久。其中,元朝犯下的最大错误,就是没有以汉制汉。

元朝的蒙古贵族们为了保持自己的尊贵地位和特权,将人民分成了四等,其中蒙古人排在第一等,被其依次征服的其他民族依次排在二、三、四等。

除了民族等级外,职业也分成了十等,其中读书人居然排在了第九等,只比乞丐高一等,地位比妓女还低,这也是把读书人称作“臭老九”的由来。华夏民族自古以来有着优秀的历史文化,是当时的游牧民族所远远不及的。而传承这些历史文化的,正是被打入底层的汉族读书人。他们眼看着同胞被他族奴役,自己又翻身无望,也就一边搞些元杂剧来发发牢骚,一边成天想着怎么推翻元朝了。

由于社会阶层固化,贵族与平民之间、上等人与下等人之间的层级长期割裂,一遇到天灾就容易使矛盾激化。以朱元璋、陈友谅为代表的各路起义军蜂拥而起,元朝就此灭亡,并非难以预料。

几百年后,另外一支少数民族也夺取了神器,建立起清朝。女真族们吸取了元朝的教训,尽管满汉之间仍有差别,但没有像元朝做的那样极端。尤其是重用汉族官吏来治理国家,成效显著,政权延续了两百余年之久。篇幅关系,只能下次再展开了。

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