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历史上残忍的“子贵母死”制度是怎么建立起来的

北魏是南北朝时期北朝的第一个王朝,是由北方少数民族鲜卑族建立的北方政权。其皇位承袭制中,最为独特残忍的,便是“子贵母死”制度。

这一制度是从道武皇帝拓跋珪开始的。当时,鲜卑族还受母系社会影响,重母轻父。拓跋珪之所以能建国北魏,也多靠母系贺兰部族、妻系独孤部族、舅系慕容部族等各方势力相助。

可是,成为开国皇帝后的拓跋珪,干的第一件事,却是要削弱外戚部族势力。

(拓跋珪)

其实,拓跋珪的心理不难揣测。他虽靠母系家族登基,却也苦于常年受制于母系家族。为了后续子孙不再忍受相同之苦,也为了拓跋氏一族稳坐王位而不致权力旁落到外戚势力手里,他认为,“子贵母死”,必须实行。

毕竟,受母系社会影响,北魏一直未确立一套父子传承的嫡庶长幼之序。这就使得储君的策立和登基,往往会被母族力量所左右,而由于北族妇女没有礼教束缚和对其用权的制约,她们甚至还会直接把持朝政。

可是,后续的历史却跟拓跋珪开了个大玩笑。北魏实行残忍的“子贵母死”制度,本是为了防止太后干政、母系部族势力过大,结果却因此又衍生出了“保太后干政”,即乳母或褓姆干政。

还拿北魏王朝来说,短短149年间,先后出现过的保太后干政,就有窦太后、常太后、冯太后、高太后和灵太后等等。

不过,这项制度在推行之初,是异常艰难的。

为免外戚干政,推行残忍血制

据说,到拓跋珪要选继承人时,他本想让长子拓跋嗣继位。但按照他自己制定的要求,就必须先杀死拓跋嗣的生母,即来自独孤部族的刘贵人。

可太子拓跋嗣一向孝顺母亲,拓跋珪对他讲“子贵母死”的道理,他根本听不进去,还总是日夜痛哭不止。

到最后,拓跋珪怒了,要把拓跋嗣叫进宫中训斥。偏偏这时,有人劝拓跋嗣说,此时进宫怕是凶多吉少,不如先躲起来再说。

结果,孝子拓跋嗣这一躲,就丢掉了太子身份——拓跋珪见拓跋嗣失踪,只好改立次子拓跋绍。

(以北魏历史为原型的电视剧《锦绣未央》剧照)

不过,这又给拓跋珪带来新的难题——按照制度,他这次要杀死的,是自己的爱妃。

拓跋绍的生母贺夫人,本是拓跋珪的姨母。早年间,因被她的美丽打动,拓跋珪便杀死其丈夫,娶了她。乱伦娶姨母,这在鲜卑族算是寻常事,并不忌讳。只不过,如今为了让儿子继位,却要杀死自己心爱的女人,拓跋珪实在下不去手。于是,他只好先将贺夫人关起来再说。

可怜拓跋珪,为了实现“父死子继”的制度,此前已经逼的母亲忧愤而死,又杀死两个弟弟,现在还要杀死心爱的女人。眼看着亲人们一个个死去,内心的矛盾和精神上的压力,让拓跋珪精神错乱。他时常喃喃自语,觉得亲人们的冤魂仿佛总离不开他左右。

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