搜狐首页 历史 贴身校花2

手机搜狐

SOHU.COM

李鸿章在签订《辛丑条约》前嚎啕大哭

1900年天津的初秋,比以往显得更为悲凉。刚刚经历八国联军蹂躏的天津城,满目疮痍,到处都是残垣断壁。在已成废墟的直隶总督府前,一位七旬老人徘徊良久,触景伤情之际,突然像个小孩子一样嚎啕大哭。

这位七旬老人,叫李鸿章。

李鸿章为何嚎啕大哭?这还得从八国联军侵华说起……

1900年5月,八国联军发动侵华战争。联军很快攻占天津,进入北京。慈禧太后、光绪皇帝匆忙西逃。就在逃亡途中,慈禧太后先是以光绪皇帝的名义发布“罪已诏”,表示“既有悔祸之机,宜颁自责之诏”。随后命令两广总督李鸿章、庆亲王奕勖为全权大臣,与八国联军进行谈判。

当时,李鸿章已经77岁了。垂暮之年的他,依然被朝廷派来“揩屁股”。这是李鸿章的悲哀,还是整个大清帝国的悲哀?

当年7月,李鸿章离开广州,乘坐一艘俄国军舰北上。临行前,南海知县裴景福问他,可有办法,制止内乱,让国家少受损失。李鸿章摇头缓缓回答:“内乱如何得止?我不能预料!惟有竭力磋磨,展缓年分,尚不知做得到否?吾尚有几年?一日和尚一日钟,钟不鸣,和尚亦死矣!”

李鸿章深知,这个国家的衰败堕落,不是他一人之力所能挽回。他所能做的,是竭尽全力,延缓衰败堕落的时间而已。

当年9月,李鸿章抵达天津。在短暂的停留后,李鸿章马不停蹄地赶往北京。北京的情况比天津有过之而无不及。就如时人的记录中所言:“京师尸积遍地,腐肉白骨路横”,“火焚数千万家,昼夜烈焰腾空”。

李鸿章唯有一声叹息。

谈判开始了。这是一次长达9个月的艰苦谈判。八国联军提出议和谈判的六项原则。第一条就是“惩办祸首”。众所周知,挑起八国联军侵华的“祸首”就是正在狼狈西逃的慈禧太后。李鸿章当然知道这一点。但是,他必须不惜任何代价,避免让八国联军追究慈禧太后的责任。

这种代价,就是整个国家的主权。

举一个例子,当时中国人有4.5亿。西方列强就提出“人均一两,以示侮辱”。于是,大清帝国要向八国联军赔款4.5亿两白银。

只要不追究慈禧太后的责任,一切都好商量。4.5亿两白银又算什么呢?朝廷回电:“应准照办。”真正做到了“量中华之物力,结与国之欢心”。

最终,1901年9月7日,李鸿章与八国联军签订了近代以来最丧权辱国的《辛丑条约》。

作为条约的签订者,李鸿章何尝不知道条约对中国的巨大损害。他签字回去的当天晚上,就大口大口吐血,“紫黑色,有大块”,“痰咳不支,饮食不进”。医生诊断为,判断是胃血管破裂。

随后的两个月,李鸿章的病情急转而下。11月7日,躺在病床上的李鸿章忽然嘴唇喃喃颤动,两行清泪从眼窝中滚出。片刻功夫,李鸿章就气绝而亡,享年79岁。

李鸿章死亡时,慈禧太后、光绪皇帝正在回京的路上。慈禧太后在黄河岸边的辉县收到这个令人震惊的消息,不禁当场崩溃,与光绪皇帝一起大声痛哭,“太后及帝哭失声”。

精选