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康乾盛世后的社会: 乾隆给嘉庆留下的烂摊子

19世纪初,乾隆和嘉庆交接权力的时期,当时的中国依旧还是老样子:君主专制、儒家伦理、四民社会、小农经济占主体,对外交往把朝贡体系放在第一位,丝毫看不出来有什么突破创新之处。

在我们的印象里,抑或者是电视剧的影响下,我们大部分人眼里的乾隆都是各方面都完美的明君圣主,可事实可能并非如此,乾隆有才不假,治国理政有自己的一套方法,但是要说他完美,可能有点儿牵强了。

1800年到鸦片战争前夕,此时的中国社会内部矛盾已经非常突出,中国的内部危机与日俱增,其实早在乾隆之前,清朝一直都存在着农民起义,各地起义纷起,但是限于规模,并未对当时的清朝构成严重的威胁,仅仅是小打小闹而已。除了农民起义,还有西北叛乱和秘密结社,总之就是不太平。而乾隆其人确实也有点好大喜功,骄奢淫逸,喜欢自己夸自己。所以给嘉庆留下了一个算烂不烂的摊子。

首先是人口,从17世纪末到18世纪末,清朝人口从1.5亿增长到了3亿,而生产力发展水平却没有跟上,如此一来,吃饱成了当时老百姓最大的梦想,有一本书《饥饿的盛世》对这种情况有所描述。

“人口对于土地的压力是显而易见的。因为连那些边远地区的人口也呈饱和状态。例如;富饶的四川盆地在十八世纪就吸收了大量的外来移民,早已人满为患;甚至它的东部山区也已住满了其他省份因歉收而来的难民,广西的几条河谷地带是广东东部客家在十八世纪移居的地方,这里土地的竞争也很激烈。”

其次是政治方面的问题,总结起来就是:管理贪污腐败,百姓起义不断。当时的官场也有潜规则,办事情要收礼,不然不办。官员之间相互勾搭结党,彼此互相斗争。

而最大的烂摊子莫过于财政问题,十九世纪初年,各级官府都出现了财政亏空的状况,而县官门则想办法搜刮百姓,以弥补财政赤字,除此之外,白银也越来越稀少,变相的提高了纳税人的负担,农民所受剥削越来越严重。在乾隆末年,更是因此发生了白莲教起义和苗民起义。

此后各代皇帝都对清朝进行了一些改革,嘉庆帝主要整顿吏治腐败,惩治和珅,但只是作为一个个例,并未深究和珅背后的利益集团,这虽然在短期内缓解了财政危机,但长远来看,只是治标不治本的浅显改革。道光帝也针对吏治进行过一些改革,但最终由于改革阻力大,并未缓解危机。

总之,十九世纪后的中国,开始由盛转衰,人口问题、财政亏空、吏治腐败等问题层出不穷,至道光年间,清政府以呈积重难返之势。所以乾隆之后,清朝其实还是一个烂摊子,所谓的盛世,吃饱仍是最大的梦想。

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