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【名家论孟子】(11)王安石对孟子的推崇

在中国文化史、思想史及经学史的发展中,宋代是一个非常重要的时期,陈寅恪先生曾说,“华夏民族之文化,历数千年之演变,造极于赵宋之世。”在宋代,孟子其人其书的地位得到了显著的提高,孟子得以受封爵号,入孔庙配享,《孟子》由先前的子部上升为经部,列入“兼经”,立为官方教材。这一变化始奏于自韩愈为廓清儒学道统,恢复纯正圣人而掀起的中晚唐以来的崇孟风潮,宋初以来以孙复、石介、胡瑗三先生为代表的宋初学人对孟子的大力推崇起到了推波助澜的作用。而最终孟子能受封袭爵,配享孔子,悬为科举功令,王安石可谓居功至伟,实在堪称第一功臣。

关于孟子在儒家学派中的地位,自西汉中期开始,“孟荀并号”一直是思想界的主流观点,这一情况直到中唐时期发生了变化。中唐时,韩愈为了振兴儒学,排斥佛道,及解决其它一些社会弊端,在对孟子和荀子进行全面的比较分析后,认为孟子对孔子真意的继承 “醇乎醇者”,而荀子对孔子真意的继承则“不粹不醇”,孟子思想更能为排除异端,加强中央集权提供理论武器。于是,韩愈在确认孟子是道统正宗继承人的基础上,对孟子思想大力进行推崇发扬。韩愈作为中唐时期有重要有影响的人物,其对孟子的推崇发扬也引起了其他人对孟子的兴趣,在中晚唐逐渐兴起了一股崇孟风潮。

宋初的儒学家门继承了韩愈的观点,继续对孟子思想进行挖掘与发扬,从而使中唐以来兴起的崇孟思潮更加愈演愈烈。而王安石正是生长在这一思潮中,风起云涌的崇孟思潮不仅对王安石进行了思想的洗礼,而且也为其后来崇孟举措提供了良好时代机会。

王安石年少时对儒学的学习十分刻苦,入仕以后,虽然仕途比较跌宕起伏,但王安石继续学习钻研儒家经典,对儒学的刻苦学习,使王安石具有了较深的儒学修养。此外,在王安石在儒学学习过程中,周围有一群精通儒学的前辈朋友,形成了一个良好的儒学氛围,这些都为王安石提高其自身的儒学修养打下了坚定的基础。

王安石一生都对孟子有着深挚的感情,其自年轻时就对孟子特别偏爱,情有独钟。他不仅自年轻时就以孟子为榜样,而且十分崇敬孟子的高贵气节和人生抱负,并在文风上也极其模仿孟子。

王安石自身的儒学修养是其崇孟的学缘基础,对孟子的个人偏好是其崇孟的情感纽带,而孟子思想能够为其变法提供理论依据和指导思想,则是其崇孟的根本原因。

北宋中期时,自宋初以来形成的“三冗”问题更加严重,国内农民和士兵起义不断,国内矛盾严重。针对这种情况,改革的呼声日趋高涨。

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