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NASA将于本月重启对韦伯太空望远镜的测试工作

1月4日消息,据国外相关科技媒体报道,NASA在2016年所取得的一项最重要的成就是成功完成了对价值87亿美元的詹姆斯·韦伯太空望远镜(JamesWebbSpaceTelescope)的组装。

日前,有可靠消息表示,NASA将于本月重启对舰载仪器的振动测试。根据NASA官方的描述,这些测试的目的是为了模拟火箭发射器在点火时所会遇到的情况,“从而确保相关仪器的功能在剧烈的发射和着陆情景下不受损伤”。

在去年12月份的时候,NASA在进行舰载仪器的振动测试时,发现其加速计传来了一个“始料未及的响应”,这导致了那次测试不得不被提前中断。如今,负责詹姆斯·韦伯太空望远镜发射工作的相关科研人员即将找到造成这一异常响应的原因,并解决这一问题。

“就恰恰就是我们为什么要进行测试的原因,通过测试,我们才能发现实际状况和我们的预期会存在多么大的偏差,”韦伯太空望远镜发射项目的副主管保罗·盖特纳(Paul Geithner)这样说道,“韦伯望太空望远镜是我们在戈达德航天中心测试过的最复杂、变数最大的仪器,所以测试结果同我们的预期难免会存在些许的不同。”

就如同我们在去年11月份的相关报道里曾提到过的,对这些仪器进行发射前的相关测试是至关重要的,因为韦伯太空望远镜是在离地球将近100万英里远的太空中运作,这意味着在发射后,再要去修复韦伯太空望远镜上出现的什么小故障,几乎是不可能完成的任务。

韦伯太空望远镜计划于2018年10月的时候发射升空,所以在正真的发射之日到来之前,NASA的科学家们还有大把的时间可以进行类似这样的测试。除了我们所提到的振动测试之外,韦伯太空望远镜还需要进行低温环境测试,来确保它不会出现像在哈勃望远镜的图像仪器上出现的光学缺陷。

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