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明朝西厂的缔造者:投机得宠的汪直

引子:西厂,全称西缉事厂,是明宪宗成化年间(1465-1487)为加强特务统治而设立的。这个机构势倾东厂,可却十分短命,前后只有两任提督,汪直和刘瑾。如此一奸臣谋窜之机构,不短命才不正常。

来介绍一下汪公公,大藤峡人(今广西桂平县西北),瑶族,家世不明。

明宪宗成化年间,大藤峡地区人民发动反叛,被政府所镇压。汪直以幼童的身份被俘入宫,阉割后派到万贵妃昭德宫中服役。

万贵妃,原名不可考,但只用记住一点,她不是个好人。万贵妃四岁入宫,深受太子朱见深之喜爱。天顺八年(1466),明英宗朱祁镇病死,朱见深即位,她玩弄权术,机警聪明,使宪宗朱见深废除皇后吴氏。成化二年被封为贵妃。

汪直入宫以来,事事依从万贵妃,深受万贵妃之信任和喜爱。不久被提拔为御马监太监。

御马监是十二监之一,是明代宦官机构中设立较早的一个,直到清朝康熙即位后才撤去。掌管御马,兵符等项事物,有一定的权力。汪直能得到这样一个差事,也是上辈子修来的福气。因而对宪宗和万贵妃感激不尽。

不久,一件事的发生让汪公公如顺水推舟,更加取得了宪宗的信任。这是一件谋反未遂的政治事件,有黑眚出现在宫中,李子龙用巫术勾结太监韦舍等人,潜入宫中,阴谋刺杀皇帝,锦衣卫发现后立即捉拿正法。

至于黑眚是什么呢,怀来县志中有记载:其色黑,修尾,金睛,状类犬,行急如风,遇者昏迷,惊扰人家,持刃张灯防之。总之这是个很玄的玩意。明宪宗十分反感这件事,十分想知道外面的情况。汪直投机取巧,将所见所闻,一一告诉了明宪宗,明宪宗因此大悦,更加信任汪直了。

自从明宪宗时起,国家就很不安宁,李子龙事件的发生,更让他感到猜疑,甚至对东厂,锦衣卫也起了疑心。于是他不断派心腹四处侦查,为了保证自己的安全。但同时,他的这些举措也为阴谋家提供了可乘之机。

成化十二年,汪直受宪宗密旨,带了一两名校尉也去侦察了,来来往往一年之久,竟然没有一人发现,简直是特务中的典型模范。有了些政绩了,他就得意洋洋的去皇帝那汇报,打算接手东厂,大干一把。

皇帝大人也听到了他的报告,给予了高度评价,可一直没谈到汪直的正事。汪公公跪得腿脚发麻,实在忍不住插话:

“皇上,东厂的事应该如何处理?”

“那个人干的还不错,就这样吧。”

皇帝高兴的走了,汪公公吐血。他的东厂梦想就此破灭。

皇帝所说的那个人,是东厂掌印太监尚铭,这可是个狠角色。东厂在他手里搞得有声有色,同时也是个钱窟窿。为了扩大财源,他还干起了兼职—绑票。

每当东厂有了案件,就先把人抓起来,叫来家属,拿着赎金才放人。不过感人的一点是,他不撕票,还算是讲原则呵。而且群众关系也不错,这样一个人,汪直自然不敢冒犯。 但是他结识了另一个人,都御史王越,两人臭味相投,一拍即合,由此结为心腹。

在汪公公的不断努力下,成化十三年(1477),朱见深终于决定设立西厂,汪直成为最合宪宗意的人选,于是让他主持西厂事物。西厂设立在了北京灵济宫前。其主要人员呢,是锦衣卫中精心挑选的过的。所属特务人员,比东厂多一倍。并且由皇帝直接操纵。

明朝第一位出场的奸臣—汪直,就此亮相。

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