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《史记》中的人物:小人物影响大历史

伍子胥殉国图

《漂母济韩图》徐绶臣作

有人说,皇皇二十四史,能够在里面露过一两次脸的,一定是某个时代牛人中的牛人,这话是有一定道理的。在大名鼎鼎的《史记》当中,就有露过脸的三个小人物。说他们“小”,是因为他们都生活在社会的最底层,是普通得不能再普通的平民百姓。然而,如果没有他们三个,中国的历史一定会受到不小的影响。

第一个小人物——渔父

渔父是《史记·伍子胥列传》中一个靠捕鱼为生的老头,也是伍子胥的救命恩人。如果没有渔父,伍子胥可能在到达吴国之前,就被楚国的军队追杀了,这也就不可能有后来的“吴以伍子胥、孙武之谋,西破强楚,北威齐晋,南服越人”,也就不可能有“留得子胥豪气在,三年归报楚王仇”的壮举,更不可能有伍子胥数次以忠言谏夫差的大义。一言以蔽之,没有渔父,伍子胥也就很难留名青史。

事情还得从伍子胥的父亲伍奢说起。伍奢是楚平王太子的太傅(太子的名字叫“建”),以敢谏著称。和伍奢一同陪伴在太子建身边的还有一个叫费无忌的太子少傅。费无忌阴险狡诈,太子建不喜欢他,他也对太子建充满怨恨。

有一次,楚平王让费无忌到秦国代太子建娶亲,费无忌到了秦国后,见那女子姿色非凡,立即快马加鞭回到楚国,对楚平王说:“秦女绝美,王可自娶,而更为太子娶妇。”就这样,那个美女被楚平王占有了。费无忌因献美女得宠,被楚平王调到身边工作,但他担心太子建会报复自己,于是不断地在楚平王面前说太子建的坏话,先让楚平王将太子建调出宫中,后又诬告太子有谋反之心。

楚平王一时没了主意,就质问伍奢是怎么教育太子建的,伍奢说是费无忌在挑拨离间。但巧舌如簧的费无忌很快又把楚平王说服了。于是,楚平王将伍奢下狱,并准备捕杀太子建。后来,在费无忌的唆使下,楚平王将伍奢及其长子伍尚处死,并开始抓捕伍子胥。伍子胥开始了逃亡生活,并与楚平王结下深仇大恨。

伍子胥先是投奔已经逃到宋国的太子建,后来他们又一起投奔郑国,路上几经周折,狼狈不堪。好在郑定公对他们不错,让他们有了相对稳定的栖息地。但太子建并没有安安分分地呆在郑国,而是偷偷溜到了晋国。晋顷公对太子建说,“郑国国君很信任你,如果你能回到郑国做我的内应,我们里应外合,就可以轻而易举地消灭郑国,那样,你可以得到很多封赏。”太子建动心了,又跑回郑国,但天不藏奸,后来事情败露了,郑定公诛杀了太子建。

伍子胥害怕太子建的事情连累到自己,于是离开郑国投奔吴国。在路过一个叫昭关(今安徽省含山县,春秋时期位于楚国东部边境,为吴楚两国交通要冲。由郑国去吴国要经过楚国。今有歇后语:伍子胥过昭关—— 一夜愁白了头)的地方,被设卡盘查的楚国官兵认出,他急忙逃跑,但官兵追得很紧。

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