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【名家论孟子】(7)欧阳修与孟子

欧阳修(1007--1072),字永叔,晚年号六一居士,庐陵(今江西吉安县)人,天圣八年进士,官至参知政事。欧阳修不仅是我国历史上著名的政治家、文学家、史学家,而且也是宋代著名的学者,他长期致力于对儒家经典的探讨,他和同时的孙复、石介、范仲淹、以及稍后的王安石、苏轼、二程等儒学代表人物一起, 对北宋的孟子升格运动起到了重要的推动作用。欧阳修对孟子思想的继承与阐发主要有以下几个方面:

一、继承发扬了孟子教化思想

孟子十分强调教育的作用,认为教化是实现王政的重要手段,他说:“善政不如善教之得民也。善政民畏之,善教民爱之,善政得民财,善教得民心”。欧阳修继承了孟子通过教化来实现善政的思想,例如,欧阳修认为“王政”和“礼义”的关系是十分密切的,尧舜禹汤文武都是以“盛德兴王政”,君王只有修德,在整个社会推行道德教化,只有倡导“礼义”教化,才能建立起稳定有序的王道政治,才能赢得民心。他说:“礼义者胜佛之本也”,他认为“礼义”就是儒家讲究的礼乐刑政和道德仁义,是儒家主张的维护封建社会的一套具体制度和道德规则。因此,他积极倡导礼义的教化作用,并在积极倡导中糅合进新的时代因素,丰富、发展了儒家伦理道德的内涵。北宋时期,佛教盛行,修建了大量庙宇、耗费了国家大量物质财富;出家为僧、尼的人口太多,导致从事农业生产的劳动力短缺;佛教徒不关心国事,不敬父母,不尊君,这违背了儒家的伦理纲常。欧阳修认为佛教徒“弃其父子,绝其夫妇,于人性甚戾。又有蚕食虫蠹之弊”。针对这一时弊,欧阳修主张“修其本以胜之”。也就是通过大力弘扬儒家文化,对人民进行儒家思想的教化,使人们自觉地远离佛教,强调教化的作用,这比韩愈的“人其人,火其书,庐其居”的暴力排佛要高明的。总之,欧阳修的王政思想是对孟子王道思想是一脉相承的,是在孟子“仁政”说的基础上,对孟子的王道思想继承与发展。

二、对孟子的民信思想的继承与阐发

信,是先秦思想家们所重视的谋略思想。孟子十分重视“信”重要性,他说“言语必信,非以正行也”,“至诚而不动者,未之有也;不诚,未有能动者也。”

孟子认为“信”是立政之本。欧阳修也十分看重信义。他说:“国家每出诏令,常患官吏不能遵守,不知患在朝廷,自先坏法,朝廷不能自信,则谁肯信而行之”。 “赦令之文,国家大信,度必难行之事,则不当轻言,若已布告天下,则不可失信”。如果统治者对人民不讲信义,就无法让人民相信他们,就无法在民众中树立威信。他自己在行动上十分注意信义。例如,庆历四年(公元 1044 年),保州云翼军士兵杀死官吏,据城叛乱。朝廷以不杀叛乱士兵为诱饵招降乱兵,等士兵投降后,朝廷却将叛乱士兵全部杀死。当时被乱兵胁迫作乱的人员有二千人,时任宣抚使的富弼恐怕这些人员日后作乱,想尽诛杀之。欧阳修得知此事后劝富弼不要诛杀这些被胁迫反叛的人道:“祸莫大于杀已降,况胁从乎?”因为朝廷已答应不杀了,现在如诛杀则无以取信于人。欧阳修认为平叛的最好办法是:“示以可信之事,推以感动之恩”,即对反叛者要示以恩信,予以招降,反对大肆杀戮。可见,欧阳修示民信义的思想,与孟子的民信思想的继承与发展、

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