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【话说文博】世界现存最早的活字印刷品---《维摩诘所说经》

造纸术、指南针、活字印刷术和火药,是中国的四大发明,对人类历史的发展和社会进步,发挥了巨大的推动作用。中国在世界上最早发明了雕版印刷。从隋代发明至今,一直使用了1000多年。北宋时期的平民知识分子毕昇总结雕版印刷费工、费料、周期过长的缺点,在庆历年间(1041年———1048年)研究发明了泥活字印刷术。

北宋的著名政治家、科学家沈括在他的《梦溪笔谈》中对活字的制作方法和印刷工艺有详细的记载:

用胶泥刻字,薄如钱唇,每字为一印,火烧令坚。先设一铁板,其上以松脂、腊和纸灰之类冒之。欲印,则以一铁范置铁板上,乃密布字印,满铁范为一板,持就火炀之,药稍熔,则以一平板按其面,则字如平砥。若止印二三本,未为简易;若印数十百千本,则极为神速。

毕昇为湖北英山县人,与沈括同时代人。毕昇1051年去世后,他的活字被沈括侄子收藏。所以,沈括对毕昇的活字印刷技术才有这样详细真切的记载。

但是,由于种种原因,毕昇当时用活字印刷技术生产的印刷品至今并没有被发现。由于过去中国科学研究工作比较落后,对活字印刷史关注不多,到上个世纪七十年代关于活字印刷史有影响的研究成果很少。所以,有一些国家的学者对活字印刷是否为中国发明,有不同的观点。一些欧美国家的研究者认为活字印刷是德国人约翰·谷登堡发明的。谷登堡于1456年使用铅锡拉丁文活字印刷了《谷登堡圣经》,是欧洲最早的活字印刷品。这种金属活字印刷品在毕昇发明活字印刷之后的400多年出现,是在东西文化交流中直接或者间接受到毕昇发明影响的结果。十六世纪西班牙出版的《中华大帝国志》明确指出,谷登堡的活字印刷是从中国辗转传入德国的。韩国学者研究在法国发现的1377年的铜活字印刷本《白云和尚抄录佛祖直指心体要节》,认为高丽王朝早期在朝鲜半岛使用的铜活字印刷,是活字印刷的源头,认为毕昇的活字只是一种设想,没有使用。

《佛说观无量寿佛经》残页

1965年,浙江省温州市白象塔出土了一批北宋时期的文物,其中有一件《佛说观无量寿佛经》残页,160余字,经文有直行排列,也有半环状弯曲排列。1987年温州博物馆金柏东先生研究认为,这件残页经文是北宋崇宁二年(公元1103年)的活字印刷品,也是发现的中国最早的活字印刷品实物。但是因其字有交叉现象,有一些学者对是否为活字印刷品有不同意见。

【发现最早活字印刷品】

1908年至1909年俄罗斯探险家科兹洛夫在额济纳旗黑城挖掘出土大量文物,其中在一个“辉煌舍利塔”出土2000册印本和西夏时期的文献。史金波先生上个世纪九十年代在中国社科院与俄罗斯科学院东方研究所圣彼得堡分所进行联合研究出版俄藏黑水城出土西夏文献工作过程中,曾三次到圣彼得堡,发现《维摩诘所说经》、《大乘百法明镜诘集》、《三代相照言文集》、《德行集》等十几种活字印刷品。其中《维摩诘所说经》有写本、雕版印本、活字印本。该经书活字印本有两个版本,活字印刷特征均十分典型,主要表现为:

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