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“战神”霍去病与其弟霍光后就被灭族

霍氏一族的发迹,始于汉武帝时期,在宣帝霍光辅政期间达到顶峰。霍去病是汉武帝时期有名的“战神”,因为抗击匈奴屡立奇功被封为大司马骠骑将军,他的舅舅,正是大司马大将军兼驸马卫青,姨母是武帝皇后卫子夫。此时霍家的实力已经不容小觑,卫青、霍去病两人当时均称得上战功赫赫、权倾朝野,关系也甚是亲厚,但却从不肯养士、结党。霍光是霍去病同父异母的弟弟,因为兄长的关系任奉车都尉,负责保护武帝的安全,也得到了武帝的信任。霍去病虽然能征善战,却命不太好,24岁便英年早逝了,仅留下的一个儿子也夭折,于是霍去病这一脉,到此基本已经断了。

从“武帝托孤”起,霍光在政治舞台上大显身手。汉武帝统治后期,政治比较混乱,太子刘据因为巫蛊之乱被杀死,武帝临终前决定立刘弗陵为太子,霍光接受汉武帝遗诏被封为大司马大将军,成为刘弗陵的辅命大臣,和车骑将军金日磾、左将军上官桀、御史大夫桑弘羊等人共同辅政,从此掌握了汉朝政治的最高权力。

此后霍氏家族的发展,大致可以分为两个阶段:第一个阶段是汉昭帝时期。昭帝即位时,年仅8岁,政事的决定权,几乎全在霍光手中。霍光继续施行“与民休息”的政策,国内富足,经济得到长足的发展,并且粉碎了燕王刘旦的政变,汉昭帝对于霍光不仅依赖,而且信任,此时霍氏一族在朝中做官的便为数不少。第二阶段是汉昭帝死后。昭帝没有子嗣,霍光先是拥立武帝的孙子刘贺即位,但又因荒淫无道将其废黜,后立刘据之孙刘病已,即汉宣帝。霍光仍然大权在握,小女儿霍成君后成为皇后,子孙也都入朝为官,霍氏的风光,达到顶峰。霍光死后皇上和太后亲自为他送葬。但在他死后三年,霍氏竟然被灭族。

班固曾赞叹:“霍光受襁褓之托,任汉室之寄,匡国家,安社稷,拥昭,立宣,虽周公、阿衡何以加此!”将霍光比作周公旦和伊尹,赞誉不可谓不高。司马迁也曾说:“霍光之辅汉室,可谓忠矣。”的确,他忠于汉室,老成持重,而又果敢善断,知人善任,实为深谋远略的政治家。然而不能庇其宗族,是什么原因?其家人为所欲为,数次挑战王朝底线,他却置若罔闻,甚至听之任之,最后落得诛灭全族的下场。

而所谓王朝的底线,到底是什么,霍家人到底又挑战了几条?

其一,霍光大权在握,危及皇权。司马迁说:“夫威福者,人君之器也。人臣执之,久而不归,鲜不及矣。”霍光专权太长时间,而且多置亲党于朝廷,搞得满朝文武不是姓霍就是和霍家有关系的人。且不论霍光自己有没有逆反之心,皇帝会怎么想?天下到底是姓刘还是姓霍?所以宣帝深深忌惮霍光,每次他入朝拜见,宣帝都觉“如有芒刺在身”,表面上还要作出虚己敛容,礼下之已甚的姿态。灭了霍氏的想法,恐怕此时就有了。

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