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秦始皇那封未发出的信

(微信公众号:革鼎法律研习社,id:gdfl2016)

秦朝的帝位传承共有三代——始皇帝(嬴政)、秦二世(胡亥)和秦三世(子婴)。虽然秦朝帝位传了三代,但是期间波谲云诡,风云变幻,耐人寻味。

始皇帝那封未发出的书信,权臣的密谋,始皇帝的遗诏,接班人即位后的手足相残,被权臣逼迫自杀的新帝,确实惊心动魄,异常暴烈。

始皇恶言死,群臣莫敢言死事。上病益甚,乃为玺书赐公子扶苏曰:“与丧会咸阳而葬。”书已封,在中车府令赵高行符玺事所,未授使者。七月丙寅,始皇崩於沙丘平台。……赵高故尝教胡亥书及狱律令法事,胡亥私幸之。高乃与公子胡亥、丞相斯阴谋破去始皇所封书赐公子扶苏者,而更诈为丞相斯受始皇遗诏沙丘,立子胡亥为太子。

——《史记·秦始皇本纪》

按照《史记》的说法,始皇帝这个人比较忌讳死亡这件事,一心想长生不老,在帝制政治中,“上有所恶,下必慎焉”,大佬比较忌讳的事情,马仔们当然也很知趣的闭口不谈。

据此可推断,始皇帝当国期间,估计他老人家私下里考虑过,可是没有正式和群臣讨论过接班人问题,应该也没有明确的指定过接班人。直到始皇帝的病情急转直下,可能意识到问题的严重性,考虑到接班人问题,就有了那封没有来得及发出的书信。

一个病重的帝王,不找顾命大臣赶紧发布遗诏,而是私下的将诏书和印玺赐给众多子嗣中的一个,并让其到首都奔丧,也就认定公子扶苏为接班人。终究这封信还是没有发出去,放在了印章办公室主任赵高那儿。随后就上演了权臣密谋,伪造遗诏,骨肉相残,新皇登基的故事。

也许是由于始皇帝在位时,没有考虑培养多个接班人的问题,将宝全押在公子扶苏身上,也就没有刻意培养皇子的权术之道和统治精髓。

或者说胡亥童鞋不是一个好学生,跟着著名的法学家兼书法家赵高学习律法和书法,虽然赵老师言传身教,胡亥童鞋始终未能顺利毕业。

匆忙登位后,不太自信的胡亥童鞋,以其从赵老师学来的皮毛功夫,面对日常政务尚能应对,可是面对大臣暗地里的议论,和气势汹汹的皇子们,总显得底气不足,不得不请教赵老师。在赵老师恶意的指点下,胡亥童鞋为了巩固帝位,消灭潜在竞争对手,甚至不惜破坏法制,一场扬刀立威运动拉开序幕:

乃阴与赵高谋曰:“大臣不服,官吏尚彊,及诸公子必与我争,为之奈何?” ……乃行诛大臣及诸公子,以罪过连逮少近官三郎,无得立者,而六公子戮死於杜。公子将闾昆弟三人囚於内宫,议其罪独後。……将闾乃仰天大呼天者三,曰:“天乎!吾无罪!”昆弟三人皆流涕拔剑自杀。

——《史记·秦始皇本纪》

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