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国外三次向明成祖朱棣进献麒麟,所以“威德远被”

朱棣这样一个太平盛世的理想,在当时屡遭战乱,生灵涂炭的中国,是一个宁静而美好的梦想,但这个梦想距离现实,究竟有多远,朱棣在他长达65年的漫长一生中,究竟在多大程度上,实现过这个四海平静天下大同的理想。

朱棣是在多大程度上,实现了他的理想呢。

郑和下西洋从永乐三年,一直到宣德五年,一共前后经过了二十几年时间,他所到之处是三十余国。

这些三十余国,很多国家的使节来到中国,很多国王来到中国,来朝贡,来建立友好的关系。

永乐十二年,榜葛剌,实际上是现在的孟加拉,这个地方,向中国进献了一个长颈鹿,长颈鹿产在哪儿,产在非洲,当地管长颈鹿叫什么名字,他发的音,跟中国古代一种仁兽叫麒麟相近,所以中国说,没有见过麒麟,这是麒麟,曾经有三次,有国外的贡使到中国来带了麒麟。

中国认为麒麟是四灵之首,中国传统中的“四灵”是:麒麟、凤凰、神龟、龙。麒麟是四灵之首。

麒麟的出现,是标志着天下太平,所以明朝各地的贡使,有三次向永乐皇帝进献麒麟,所以叫“威德远被”。

我们现在说,明朝的影响,达到了很远的地方。他们用这个来表现和明朝之间的友好。

在一幅现在还可以看得到的《榜葛剌进献麒麟图》,上面有这么几句话。

“德化流行,协和万邦,圣人有知人之德,通乎幽冥,则麒麟出”——《瑞应麒麟颂》

道德教化很普及,到各地了,到全世界各地了,大家都很友好,关系很融洽,出了圣人了,当然他是歌颂明成祖,说这个人是知人,他对各个国家都很友好,给我们带来很多物品,不侵略,不抢掠,平等对待我们,这时候就可以通天通地,通到神灵界,因此在这个时候,麒麟就出来了。

当然这些个观念,是迷信色彩,可是它说明一个什么问题呢,说明了当时明朝在世界各地的影响,就是用中国各地各国家平等的观念,向海外宣传。

明朝提出来,在跟各国交往的过程当中,采取“厚往薄来”。给别人多,索取的少。朱元璋就已经提出这种政策。

朱元璋说,“得其地,不足以供给,得其民,不足以使令”——朱元璋·《皇明祖训》,你要这些小地方干什么。

当然这种观念我们不足取。

我们认为朱棣说的,说的还比朱元璋的还要进步一些,说“不可欺寡,不可凌弱,庶几共享太平之福”——《至四方海外诸番王及头目敕》,这种观念,应该说是“德化流行”,这是一种说法。

再一个说呢,明朝成祖时候,“北穷沙漠,南极溟海,东西抵日出日没之处,凡舟车可至者,无所不届,殊方异域,鸟言侏离之使,辐辏阙廷,盖兼汉唐之盛而有之,百王所莫并也”——《明史·西域传》

明朝到了沙漠最远的地方,到了海最边上的地方,最远的地方,你说太阳从哪儿出来,我东边就到哪儿,太阳从哪儿落下,我西边就到哪儿。但是船和车可以去的地方,我没有不去的地方。所以,说各种各样的语言,穿各种各样服装的人,都纷纷来到明朝的阙廷上。

说这种盛况,汉朝,唐朝的盛它都有,历史上没有哪一个皇帝能够比得上他。

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