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《大学之道》讲记42:自强不息日日新

自强不息日日新

“汤之《盘铭》”,这个“汤”可不是汤盘子的“汤”,指的是商朝的开国君主商汤,他在一个器皿上所刻下的铭文。这个器皿用来干什么的呢?是用来洗澡的,就是我们平常使用的大澡盆子,他在澡盆子上刻下了几个字:“苟日新,日日新,又日新。”这是他对自己的一个警示。古代的人,尤其是圣贤之人,他们吃饭、睡觉、洗澡都不会忘记进德修业,随时在提醒自己。如果我们的精神能像洗澡一样每天清洗一遍的话,那么我们的精神一定会焕然一新。“日日新,又日新”,就是要毫不间断地每天淘洗自己的精神,每天都争取有一个全新的面貌。这是古人的一种勇猛精进的精神体现。

记得我小时上小学的时候,七岁上小学一年级,老师一来,就在黑板上写了很多字,都念一遍,然后说,你们每个人选一条,作为自己的座右铭,写在自己的小板凳背后。以后每天上课一坐下来,就要先看到自己小板凳上的座右铭。当时他在黑板上写了很多名言警句,有什么“读书破万卷,下笔如有神”啊,还有什么“万般皆下品,唯有读书高之类的。当时我很崇拜周恩来,就把他说的“为中华之崛起而读书”作为自己的座右铭,写在小板凳上。这是提醒自己的一种方式,要随时提醒铭记,不至于懈怠了。《大学》这里的“汤之《盘铭》”,就是起到这样一种作用,总之,这是让自己的精神日新月异。

前面《盘铭》是商汤对自己的一个警示,让自己的精神每天焕然一新。下一句“《康诰》曰:作新民。”《康诰》是什么?前面我们讲过,就是周成王告诫康叔的话,让他去殷地,也就是商朝的旧地赴任前,要让前朝的旧民变成为全新的周朝的子民。估计当时商朝旧地的老百姓不太适应新的政治制度,同时也怀念故主,对新的周天子抱有疑虑。所以,周成王希望康叔过去之后,要让当地的老百姓焕然一新,希望他能改变当时的风气,让商朝的子民转变成周朝的子民。《盘铭》里讲的是革新自己的精神,《康诰》里讲的则是革新民风、开启民智,改变一个地方人民的精神面貌。

其实,对于革新民风我们都有所体会。1949年10月1日,毛泽东在北京天安门城楼上宣布:“中华人民共和国从此成立了,中国人民从此站起来了!”他宣布这些是个什么道理?这说明我们的国家已经变成了一个全新的国家,那么,我们这个国家的人民,也应该变成全新的人民。虽然后来由于历史原因,搞了一些政治运动,还有文革、大跃进这些折腾,使整个中国的经济文化倒退了,但是有些事情也是无可奈何的。新中国刚成立的时候,列强环伺,旧势力不甘心失败,国际国内的敌对势力一直没有消停,阶级斗争的这根弦不绷紧也不行。那么,到了上世纪80年代,国际国内的环境发生改变了,邓小平提出改革开放这样一个全新的概念,制定了新的基本国策,中国从此又是焕然一新,我们打开了国门,以开放的心态去面对世界的新知识、新文化、新技术、新的社会人文精神。所以,每一个时代都有一个不断革新的过程。这些都可以看作是对《康诰》“作新民”的一个活生生的注释。

“《诗》曰:周虽旧邦,其命惟新。”就是说以周文王、周武王为代表的周朝,在前朝殷商的时候仅仅是一个旧的诸侯国。当时商汤取得天下以后,分封了好几百个诸侯,周仅仅是一个小小的诸侯国,但是,经过周国一代代贤明君主的传续,不断地革新自己的精神,不断地修养德行,不断地启发民智,逐渐发展成为天下第一大诸侯,最后取代了商朝。所以说,周的天赋使命就是要不断更新,不断完善,这就是“周虽旧邦,其命惟新”,正是经过了这样的过程,新的时代才属于周朝。

我们看中国的历史,确实是如此。现在一些人学习了西方文化,对自己的文化传统好像是不太了解,认为遵守传统就是守旧、就是保守,认为西方的文化才是先进的、积极的。我们只有认真学习了中国文化的典籍,才发现伟大的先圣们一直是要求我们的国家及人民要不断地维新,要有一种生生不息、日新月异的精神。

按《易经》乾卦的说法:“天行健,君子以自强不息。”这样的精神,才是中华文化的核心精神。不是让我们去保守,不是让我们去闭关锁国。中国历朝历代,从先秦到唐宋,一直都处于全世界的领先地位。从宋代到明代前期,像郑和下西洋,那个时候都是非常开放的,都在广泛地和世界各国进行交往。郑和下西洋,在明朝的时候,远洋航海能够达到非洲沿岸,到欧洲地中海一带,如果没有发达的科技、发达的文化、开放的心态,那是根本做不到的。但是明朝后期一直到清朝,闭关锁国,关起门来称霸王,结果,中国一蹶不振,综合实力落后于西方列强。一直到了清朝末年,大家才觉得再不变不行了,要“维新变法”,这时候才把《大学》里面“苟日新,日日新,又日新”搬出来提倡,又经过一百多年前仆后继的努力,一直到现在,才终于走上了正轨。

这就是中国文化的命运,国运就是如此。中华文化的真精神,恰恰是要我们“苟日新,日日新,又日新”。你如果不革新,你就不可能屹立于世界民族之林,你就会被时代、社会,乃至被整个世界淘汰。

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