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乔致庸——从儒商到晋商翘楚

乔致庸

字仲登,1818年-1907年,山西祁县乔家第三代人,晋商著名代表人物,人称“亮财主”。

乔致庸出身商贾世家,是乔家门中最长寿的人,活了89岁。一生娶有6妻,6妻留下6子11孙。当国家到了国将不国的境地,大批银子流向海外时,他一改往日不治家宅的习惯,于同治初年耗费重金扩建祖宅,修建了著名的乔家大院,被专家学者誉为“清代北方民居建筑的一颗明珠”。

这位从一介儒生到晋商翘楚,一生历经嘉庆、道光、咸丰、同治、光绪清末五代皇帝的山西商人,究竟有着怎样的人生传奇?他的经商之宝又是什么呢?

富甲一方的乔家

乔致庸幼年失去父母,由兄长养大,并极受关爱。由于兄长对他照顾有加却没有一般做父亲的严厉,乔致庸的生活可以说过得很自在,年轻时的乔致庸是个有钱又有闲的人,他对当官没什么兴趣。当时一个县令年俸只有50两银子,加上养廉银也只多了几百两。而那时,乔家最年轻的大掌柜一年也有1000两白银的薪金,这还没有算上4年一次的账期分红,可见乔家家境的殷实。但在乔致庸刚刚考中秀才时,却因兄长病故,只得弃文从商,开始掌管乔氏家族生意。而在他执掌家业时期,乔氏家族事业日益兴盛,在山西富甲一方。

乔家大院

就当时而言,天下生意有六大类:粮、油、丝、茶、盐、铁。盐、铁由朝廷控制,粮、油主要是由山西平遥人和晋南的商人控制着,乔家则经营着丝、茶生意。乔致庸接手生意后的第一件事,就是疏通南方的茶路和丝路,这是一次能够提高乔家竞争力的机遇,抓住它就能增加在与其他商家的博弈中获胜的把握。

开票号 创“银联”

乔家在丝茶领域里的作为,影响着上万人的生计。也正是丝茶运输路上的漫长和危险,让乔致庸想到了票号的作用,这也是后来其“汇通天下”的雏形。这个想法现在看来是多么先进,这不就类似于今天的银联吗?100多年前的山西商人在那个时代就已经有这样完善的想法和宏大的气魄了。这次机遇对于乔致庸来说,决定着他在乔家历史,乃至整个晋商历史上的重要地位。

乔家大德通票号

毋庸置疑,晋商在面对机遇方面有着天生的敏感,而且带有一点理想主义的色彩。但是,如果没有这么点理想主义,没有这么点敏感,中国在商业领域里可能就要落后几百年。

看准市场,抓住机遇,乔致庸及时下手,接连开了大德通和大德丰两个票号。在乔致庸的经营下,大德通和大德丰在短短几年内的利润就翻了近六番,一举成为全国数一数二的大票号。这笔账在现在看来很容易算,乔致庸不过是从每年的利润中抽出部分来继续投资票号,这种钱滚钱、钱生钱的投资方式在当时来说实在是难能可贵。有人估算,在乔致庸时代,乔家的资本大概有四五百万两白银。另有研究估计,乔家的流动资金约在800万到1000万两,这还不包括票号和房地产。乔致庸可以说是晚清时代晋商中的佼佼者。

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