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书摘|一瑾死 百瑾生:明代太监干政的病灶何在?

本文节选自:《历史的慰藉》

作者:杜君立

出版社:华文出版社

明朝不设丞相,永乐以后,司礼监的掌印太监“秩尊视元辅”,即权力相当于内阁首辅,被称为“内相”,但因为更接近皇帝且受宠信,其实是在首辅之上。“内阁之拟票,不得不决于内监之批红。”司礼监常常代表皇帝参加内阁廷议,以及三法司会审,对朝廷的各种决策都构成影响和监控。整个明中后期,司礼监的太监完全掌握了“照阁票批朱”的大权,“居内阁上”,内阁大权旁落,“相权转归之寺人”。黄仁宇指出:“皇帝每天需要阅读几十件奏章,这些奏章文字冗长,其中所谈的问题又总是使用儒家的传统观念和语言来加以表示,很不容易弄清其中问题的主次和他的真正含义,更不用说还夹杂了极多的专门名词和人名地名。所以皇帝必须委派五六名司礼监中的太监作为‘秉笔太监’,由他们仔细研究各种题本奏本,向自己作扼要的口头汇报。……皇帝对大多数的奏章就只需要抽看其中重要的段落、注意人名地名就足够了。” 宪宗时,人们嘲笑“纸糊三阁老,泥塑六尚书” 。到了武宗正德时,太监刘瑾的权力几乎等同于皇帝,被称为“立地皇帝”,当时人说,大明有两个皇帝,“一个坐皇帝,一个立皇帝;一个朱皇帝,一个刘皇帝”。

明朝初年,太监地位卑贱,根本无法与朝臣同日而语。“太祖旧制,内臣出外非跟随亲王驸马及文武大臣者,凡遇朝廷尊官,俱下马候道旁,待过去方行。今小火者值部阁大臣,俱扬鞭直冲其中道矣。” 风水轮流转,随着太监地位日高,他们不仅与朝臣平起平坐,甚至凌驾于朝臣之上,侮辱殴打朝臣的事件屡屡发生。“朝廷纲纪,朝官进退,均在宦官之手,伴食者汲汲于奉迎其意,偶尔有硬骨贤良之士,亦无可奈何。” 既然太监炙手可热,识时务的大臣自然会极尽逢迎之事。王振问工部侍郎王佑:“你怎么不长胡子?”王佑厚颜无耻地回答:“老爷您没有胡须,儿子我怎么敢有!”汪直巡边,那些督抚总兵都出境几百里地远迎。从前再大的太监遇见大臣,也要跪拜,如今官吏要向大太监行跪礼。“国朝文武大臣见王振而跪者十之五,见汪直而跪者十之三,见刘瑾而跪者十之八”。“太监魏忠贤,举朝阿谀,顺旨者俱拜为乾父。行五拜三叩头礼,呼九千九百岁。” 《明史》中记载:

(魏忠贤)岁数出,辄坐文轩,羽幢青盖,四马若飞,铙鼓鸣镝之声,轰隐黄埃中。锦衣玉带靴裤握刀者,夹左右驰,厨传、优伶、百戏、舆隶相随属以万数。百司章奏,置急足驰白乃下。所过,士大夫遮道拜伏,至呼九千岁,忠贤顾盼未尝及也。

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