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北宋为什么富?是什么推动了北宋GDP的大爆发?

中国古代在两宋时期,文化和经济都出现了大爆发,四大发明中的指南针、火药、印刷术都是在两宋时期普及开来的。火药首次应用于军事领域是在北宋,印刷术应用于书籍生产也是在北宋,印刷术的运用加快了书籍的生产速度,指南针也是在北宋时期开始在军事领域普及,当时用来在行军途中辨明方向,指南针在南宋时期则应用于航海。

(清明上河图局部,显示了北宋京城的繁荣)

关于北宋GDP的大爆发,网上有很多文章都说过,很多人也注意到了这个现象。但是有很多作者并没有弄清楚北宋GDP大爆发的根本原因在哪里。

占城稻的引进

中国在汉唐时期,北方是种植粟和麦的,南方是种植水稻,在粮食作物中,水稻的单产是最高的。而在汉唐时期,水稻并没有成为主食,杜甫的诗描述开元盛世,还说:“忆昔开元全盛日,小邑犹藏万家室。稻米流脂粟米白,公私仓廪俱丰实。”唐朝的时候,稻米和粟米的比例是相当的。在汉代粟米更是占了大多数,而在夏、商、周时期则完全是粟米,所以中国的夏商文化也被称为“粟米文化”。

(粟)

粟的单产是非常低的,但是粟米好种,耐旱,不需要灌溉,付出的劳动力成本低。所以中国一直到唐朝的时候,也没有放弃粟。

粟的产量低,麦的产量高,但为什么不种麦呢?因为麦不是中国原产的作物,中国人一直不清楚怎么把麦子磨成面粉,直到唐代的时候,中国人才吃面,以前都是吃麦饭的,到了唐代虽然有面了,但是人的生活方式的改变是一个长期的过程,所以唐代的人依然是以吃粟米为主。

到了北宋不一样了,北宋时期,江南地区已经逐步被开发出来了,这个时候稻米的地位越来越重要,也正好在这个时候,中国引进了占城稻。

原来中国本地产的水稻需要180天才能成熟,一年只有2个180天,去掉冬季,再去掉早春时节,一年根本无法种两季。而占城稻100多天就可以成熟,一年可以种两季。到了明朝,甚至培养出了60天就可以成熟的水稻品种。

占城稻高产、耐旱、早熟,早熟意味着水稻可以种两季,耐旱意味着江南地区水资源不太丰富的坡地,也可以种植水稻。这样一来,占城稻一得到推广,北宋的粮食产量迅速的上升,这是北宋GDP大爆发最最重要的物质基础。

占城稻的推广是在宋真宗时期。

(宋真宗画像)

公元1012年,宋真宗认为中国本地产的水稻,需水量大,江南地区稍微旱一点,就无法营建水田,于是派人去福建取占城稻的稻种,用来推广。

宋真宗在皇宫亲自试种占城稻,又在朝堂上向百官展示占城稻,大家发现,占城稻“穗长而无芒”,经过中央政府的宣传,占城稻一下子普及了开来。

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