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关注 | 重构运营商网络:Intel inside

文/通信产业报(网)康嘉林

在11月1日召开的2016英特尔亚洲峰会上,英特尔公司全球DCG亚洲销售总监PrakashMallya表示,如果将过去几年数据流量的爆炸式增长与电信运营商的利润增长率比较,可以看出他们在商业模式上仍有很大的提升空间。现在对于电信运营商是一个非常好的机会,但前提是他们必须要启动变革的旅程,英特尔坚信只有通过网络技术的快速提升,才能够彻底颠覆行业的整体发展环境,进而让整个行业获得更高的利润价值,让所有生态系统中的企业从中获益,而首先需要改变的就是电信运营商单薄的网络架构。

在这样的背景下,中国三大电信运营商已相继发布了面向下一代网络重构的战略。中国移动强调运用NFV等新技术发布了下一代网络品牌NovoNet;中国电信以CTNet2025为契机实现转型,关注NFV+云的智能化时代;中国联通提出研发新一代网络架构CUBE-Net 2.0,同样引入了NFV、云等技术。

可见,通过NFV技术实现网络重构已经成为运营商转型的核心战略,英特尔凭借其在NFV领域的多年深耕和领先的技术,提高功能,助力运营商实现NFV落地。

加速开源

为了实现构建一张资源可调度、能力全面开放、容量弹性伸缩、架构灵活调整的革新网络,以全面实现网络架构重构,英特尔核心动作不断。

首先,英特尔致力于围绕开源与标准组织方面投入资源和人力。例如,英特尔是Linux、Hadoop、OpenStack等主流开源项目的支持者,并有先见性的在项目初期就开始发力和投入。英特尔公司软件与服务事业部(SSG)副总裁、英特尔开源技术中心总经理苏义德表示,“未来的联网设备不断增加,数据量正在呈几何数级增长,而这些数据也需要被消费,我们将这些定位为软件定义的数据中心。”

可见,英特尔不只关注处理器的技术研究和专利发表,在NFV开源项目上,也一直是开拓者。英特尔数据中心集团网络平台事业部平台解决方案架构师王兵也曾表示:“英特尔提供了开放参考架构,能够将开源软件在英特尔的平台上整合起来,英特尔还建立了英特尔网络建设者项目,业界可以注册成为会员,这样一来可以增加互操作性,共同建立SDN/NFV的环境。”

所谓众人拾柴火焰高,为了加快商用化成熟进程,开源的效果自然不言而喻,在商业节奏、竞争力以及生态构建方面,开源也将比闭源发展得更快。因此,中国以英特尔为代表的OpenStack开发者也进一步展现出在全球开源合作中的实力,让OpenStack社区发出更多的中国开源技术的声音。

谈到中国开源社区的建立,苏义德认为,中国的开源设局目前发展势头良好,与欧美并无差距,中国逐步成为开源的一只“生力军”。在OpenStack领域,英特尔与浪潮、华为、中国移动等企业都已展开合作,据悉,九州云与海云捷迅也在为英特尔“开疆扩土”。

双剑合璧

在众多硬件厂商中,英特尔一直在推动NFV的有效落地和进一步实施,目的在于增强网络服务能力,降低网络运营成本,实现网络的可持续化发展。英特尔还致力于网络智能化、业务生态化、运营智能化,期冀为用户提供智能信息服务。

英特尔凭借在NFV综合研发方面的实力和信息平台,从底层基础开始,支撑平台与应用的快速部署。同时,DPDK开源软件库能允许虚拟交换机旁路内核并直接与兼容的网卡通信,作为一种内核旁路机制,使得包处理方案更加简洁和高效。

在DPI方面,英特尔研发Hyperscan软件,它可以大大提升DPI在英特尔架构上的功能。这个基于状态机的引擎经过不断优化与完善,可有效提升效率,更适用于网络设备。用户可以在网络设备数据面使用Hyperscan进行规则匹配,可实现高性能DPI/lPS/IDS等应用。

一位不具姓名的网络架构师对《通信产业报》(网)记者表示,开源的DPDK搭配Hyperscan,使DPI/IPS/IDS开发人员可以把精力聚焦在业务方面,而不需要苦于优化报文转发和规则匹配的性能。

另外,英特尔还创建了开放式网络平台,据了解,该平台是基于NFV的优化服务器参考架构,并不具有商业性质。王兵进一步表示:“该平台是基于英特尔架构的工业标准服务器上打造的一个参考架构,把英特尔的处理器、英特尔的万兆以太网卡,还有英特尔的加速卡等进行集成,英特尔统一进行测试后打包部署在SDN/NFV环境中。”

vCPE成为早期机遇

NFV可以应对塑造服务供应商网络的各种趋势,提供灵活的基础架构和灵活的商业模式,具有灵活、成本效益高、可扩展和安全的特点。集如此多优点于一身,符合电信运营商云端架构变革、向着云服务发展的目标,那么它的前景将怎样规划?

近日,SDN/NFV产业联盟发布了《NFV产业白皮书(2016)》,该白皮书指出,未来两年,NFV将率先在虚拟化BRAS、虚拟化CPE、虚拟化EPC、虚拟化IMS以及虚拟化路由器等五大应用场景落地,这意味着NFV商用化发展进程将进一步清晰。

王兵也发表了相同的看法,vCPE是运营商NFV部署早期最大的机会,未来vCPE有很多应用场景,例如VoIP、VoLTE、VoWiFi等,他认为,这会驱动vIMS实施语音云。

因此,基于vCPE环境,英特尔已经与产业链进行初步实践与应用,不久前,HPE公司与英特尔公司成立了HPE-Intel NFV联合实验室。该实验室基于HPE OpenNFV的基础架构,并深层次结合两家公司资源,将创建一个具有动态、开放、标准化特点的基础设施平台,相关应用和集成测试均可基于此平台。

该平台将方便运营商及企业推动NFV落地,并支持vCPE环境。据悉,运营商可通过该实验室的软件开发工具包、应用程序编程接口、培训和集成资源,方便完成针对NFV应用的各种测试,如功能测试、性能测试、可靠性测试、集成性测试、互操作性测试等各类相关测试工作。

面对已扬帆起航的NFV技术,英特尔已顺风而为,全面实施Intel Network Builders计划,推进网络开放的标准,持续助力“云化”前行。

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