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风雨摇摆中的Fibit 为什么仍然要花重金收购Pebble

昨天Fibit被报道要收购智能可穿戴设备公司Pebble,并且这件事已进入交易的最后阶段,只是购买价格仍未确定。风雨摇摆中的Fibit,花重金收购Pebble令很多人费解。

首先,因为收购行为发生在可穿戴设备市场不景气的现在——Google推迟了它的下一版Android Wear软件更新。几个主要的安卓系统智能穿戴制造商(LG/华为/摩托罗拉)到了今年秋季还没有出过新品。Jawbone打算自己卖掉公司。Fibit在现在看来,是明显的一个行业领头者,但是面对这个低靡时期的重压,它的股票仍是一落千丈。

但Fibit并不傻,从诺基亚和Withings,或是其他几个数字型APP被商业巨头收购的案例可以看到,从量化数据再到数据追踪,这其中很大一部分价值依赖于这些设备能收集到多少数据,以及企业是怎样使用这些数据的,在这个情况下,一个公司如果把硬件卖掉,那么随之的数据也会多多少少被打包卖掉。

其次,对于Fibit来说,收购Pebble不仅是收购了他们的硬件,同时也包括了他们的人才、软件和平台。根据研究公司IDC的数据,尽管Fibit的基本款设备在智能可穿戴市场里占据上风,但是Fibit在内部的Q3财报会议中多次提到了要软化以及减少市场对基本款设备的需求。现在收购过后,其实是有助于FIbit在新的平台上发展产品阵容多样化的策略。

不仅如此,收购Pebble可谓是解决了它唯一的心腹之患,因为现有市场除了Fibit和Pebble两家外,其他的可穿戴设备都来自于定位非常清晰的品牌巨头:(高端市场)苹果、(低端市场)小米、(专业市场)Garmin。Fibit可没法去收购这些价值数十亿美元的竞争对手,不过收购个Pebble倒是可行的。

最后,其实两家公司在产品的把控方向上是有一致性的。两家公司的产品美学都比较相似,两家智能手表都是被设计成可以续航5-7天,两家可穿戴设备与自己家的智能手机都是没有什么必要相关性的,并且都能与第三方自由共享数据。虽然Fibit任性地拒绝与Apple Health和Google Fit进行数据共享。

Pebble在确定对健康这方面比较关注的人对智能手表也较有兴趣后,就开始着重关注健康和健身的数据跟踪,在与斯坦福大学的研究人员合作开发了健康数据跟踪算法后,最新的Pebble手表内置了心率传感器。(尽管iWatch系列2也有)

Pebble的CEO,Eric Migicovsky,在2012年Kickstarter活动后,便迅速领导起了智能可穿戴设备的浪潮。他的原创智能手表在2014年开始发售,得到了许多科技爱好者的狂热崇拜。2015年时,Pebble表示销量已过100万,这在当时超过了安卓设备的数目。

但现在来说,熟悉公司内部运作的人员表示Pebble在过去一年中一直不好过,今年3月由于缺乏资金裁剪了25%的员工。跟据Crunchbase的数据,Pebble到目前为止至少已筹集至少1500万美元的风险资金。还不包括之前它通过Kickstarter项目筹得的数百万。

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