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用“整体健康”来补充“精准医疗”

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作者:韩健

来源:科学网

人的一生,是疾病与免疫系统之间不断互动,抗衡的过程:

当免疫系统能够对付内忧外患时,我们就处于健康状态;当免疫系统逐渐透支时,我们处于亚健康状态;当疾病逐渐占上峰时,我们就开始有症状,是压临床状态;当疾病处于失控状态时,我们就离死亡不远了。

这是我最近悟到的一个比较全面的健康(疾病)观,权且叫它“整体健康” (holistic health)或“笼统健康”,它和“精准医疗”(precision medicine)相对应又有所不同,互相补充。精准医疗用的是西方比较擅长的从下到上的分析法来细分疾病,而笼统健康用的是我们东方人擅长的由上而下的归纳法来评估健康。

有这样的思考,提出这个概念,也是因为我们开创性的免疫组测序工作产生了很多有趣的数据,让我们能更全面观察一个人的健康和疾病。经过近十年的努力,我们不但研发出了一整套免疫组扩增测序技术,数据分析软件,还率先提出了各种免疫组描述方法。正如经济学家对一个国家的整体经济有GDP,就业率等静态,动态的描述一样,我们对免疫组也提出了多样性指数(diversity index),变化指数(delta index),健康指数(wellness index), 共享指数(sharing index),药物反应指数(response index)等一系列对免疫组的宏观描述方法。

人的每一次生病,都是对免疫系统的一次挑战。和所有战争一样,每次冲突都有胜利者,失败者,也都有胜者的荣耀,败者的悲伤;有速战速决的小仗,也有长年累月的持久战;有停战协议,也有战争阴谋。

肿瘤,只是各种疾病之一,也是免疫系统监控的重点。肌体细胞每天都有可以导致肿瘤的突变,和肌体每天都要碰到致病菌一样,如果我们有健全的免疫系统,带有突变的肿瘤细胞就如被病毒感染的细胞一样会被清除的。所以说,肿瘤之所以成病,前提条件就是免疫系统的失职。

我们总是习惯性地说“病人死于XX病”,其实,更准确的解释应该是“致死的XX病是病人免疫系统最后失守的阵地”。因为死亡是我们一生疾病相叠加的结果,也是我们免疫系统多次应战消耗的最终结果。不能因为用三个饼填饱了肚子就把功劳都归给第三张饼。如果免疫系统透支过度,再小的疾病也能致命。

死亡是我们的命,而死于什么病,是我们的运。

战场上的士兵,总是重视每场战役(battle)的输赢,而运筹帷幄的将军们才会注意整个战争(war)的胜败。现代的医疗很大程度上是在一场场战斗地进行着,因此很少去注意更大的战略目标。“精准医疗”更注重一个时间点上的一个病,或者说是一场战役;而“笼统健康”则是纵观人生的病史,规划整个战争(健康)的进程。

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