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盘点25款震撼世界的芯片

微芯片设计有时就如同我们的生活一样,有时很小的东西会慢慢积累而变成一件很了不起的东西。设计一个巧妙的微电路,然后将它刻在一片硅上,你的一个小小的杰作就可能会引发一场科技革命。这一切曾经发生在英特尔8088处理器上。Mostek MK4096型4千比特动态随机存取存储器(DRAM)、德州仪器的TMS32010数字信号处理器也曾经引发过科技革命。

在集成电路占统治地位的半个世纪里,许多杰出的微芯片在人们的难以置信中横空出世,然而在这当中,仅有一小部分成为它们中的佼佼者。它们的设计被证明是如 此的先进、如此的前卫、如此的超前,以致于我们不得不创造出更多的技术词汇来描述它们。我们甚至可以说是它们为我们带来了让生活变简洁的技术,没有它们我 们的生活将变得冗长乏味。

西格尼蒂克NE555定时器(1971)

那是1970年夏季的事情了,它的设计者Hans Camenzind甚至还能回忆起一两件当时关于中国餐馆的事情。在加利福亚州的桑尼维尔的市区,公司有三间办公室,Camenzind的办公室夹在两间 办公室中间,面积很小。当时,Camenzind是当地的一家半导体公司――西格尼蒂克公司的顾问。Camenzind当时经济不宽裕,年薪不超过1.5 万美元,家里还有妻子和四个孩子。

Camenzind当时真的迫切地需要发明出一件杰出的东西。

当然他也是这么做的。事实上,这是一款历史上最杰出的微芯片。555是一个简单的IC,可以作为定时器或振荡器。这款微芯片成为了同类产品中最畅销的产品,很快就大规模的应用于厨房用品、玩具、太空飞船以及成千上万的其它产品上。

现年已经75岁的Camenzind仍然在从事微芯片的设计工作,不过他的家已经不再靠近中国餐馆了。Camenzind回忆称:“当时这个微芯片差一点就没有成功。”

在萌发设计555的想法的时候,Camenzind正在设计一种被称为锁相环的系统。在经过一些修改后,电路可以像一个简单的定时器那样工作。你设定好时间,它就会在一个特定的时期内运行。听起来非常简单,但是做起来并非如此。

首先,西格尼蒂克公司的工程部门拒绝了一想法。因为公司当时正在销售一些部件,而客户可以将这些部件用作定时器。这已经为这一想法画上了句号,不过 Camenzind一直坚持着自己的想法。他找到了西格尼蒂克公司的营销经理Art Fury。Fury对这一想法十分欣赏。

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