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VR太贵?看工程师如何把Vive基站成本砍掉一半

现在,我们可以期待更为简单,尺寸更小,噪音更小以及成本更低(最重要的一点)的下一代产品了。

几乎没有人认为高端VR体验不酷,但要实现的这个“酷”的代价可不低。除非它们的成本能够显著降低,否则我们绝不可能在低端VR(例如手机VR)上体验到HTCVive那种流畅自然的虚拟世界。不过,Vive终究是消费级产品,而所有消费级电子产品都有一个特点:随着市场和技术日趋成熟,产品售价将会急剧降低,不信的话,想想当年首发时价格被炒到万元的iphone。

想要实现这一点,厂商有很多选择,例如优化VR位置追踪技术,降低它的成本。Valve的SteamVR追踪技术(AKA Lighthouse)被HTC用在了Vive上面,它需要一对能够发射激光进行扫描的基站。每个基站内含马达,激光发射器,LED灯珠,以及控制这些元件的电路板等。如果你去检查HTC Vive的外设页面,会发现单个基站的售价为134美元,它们是除Vive头显本身最贵的外设产品了,而且你购买的时候至少要买两个。

HTC已经确认Vive的售价可以让他们获利,并且他们还表示其销量“远远超过”14万台(扩展阅读:HTC确认Vive能盈利),这样一个销量不算太少,但也不多,所以Valve计划改进基站的设计,让它变得更加简单更加便宜也是很正常的。上月的Steam Dev日,Valve匆匆展示了下一代基站的设计,里面就有非常简化的设计,专家认为这种设计应该能减低很多成本。

目前的设计中,每个基站要用两个马达驱动激光器扫射整个追踪空间;一个控制X轴另一个控制Y轴,支持两个方向的独立扫描。每一个马达还需要单独的激光二极管,光学元件,控制器和滚轮装置等。

不过,Valve工程师本杰克逊在上月指出,使用单个马达也能够实现X和Y轴两个方向的信息检测。关键点在于使用单个马达形成“V”型运动。

下图是一个简单的示意图,使用一个马达意味着我们可以缩减很多零件,并不只是一个马达,还有配套的各种零件。正如杰克逊说的那样:“想要让基站更轻、更安静、更省电并更便宜,还有比砍掉一半零件更好的办法吗?”

缩减一半的零件对于工厂量产也具有极大的好处,因为一个系统越简单,它就更不容易出错,稳定性更高,不需要进行太多测试,所以我们还能缩减其他成本,例如售后方面。而且,根据杰克逊的表述,虽然缩减了零件,基站的追踪性能反而还略有提升。

那么这些改进到底能对成本产生多少影响呢?让我们来粗略估计一下吧:

目前,全套Vive设备的价格为800美元,它包括一个Vive头显,两个基站和两个控制器。然后根据外设页面的信息,我们知道基站在里面占270美元(当然,实际没这么多,因为这是单价),控制器为260美元,而剩下的头显就是320美元(单买每一个都比这要高,所以我们忽略绝对价格的差异,专注他们的相对价格)。而基站能够缩减一半的价格,也就是135美元,那么整套设备售价降到665美元,大约便宜了17%,再加上随着时间的推移设备的自然降价,明年我们大概能以5000元的价格购买这个设备。

仍然是一笔不小的开支,让我们期待开发商能够继续改进其他部分的设计,例如头显的追踪点电路也是一个很适合缩减成本的地方(扩展阅读:下一代Lighthouse芯片),还有控制器的设计也有很多值得优化的部分。最后的问题是,当Valve和HTC做出这么多改进以后,他们到底是会推出全新一代Vive还是与现有设备相结合的升级套装呢?

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