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深度 | 又到世界艾滋病日,清华艾滋中心主任给你讲艾滋

12月1日是“世界艾滋病日”。艾滋病是本世纪的重大传染性疾病。在其被发现的这35年里,艾滋病波及到了世界的每一个角落,影响到了每一个人种,给人们的健康生活、经济发展和社会稳定都带来了巨大的负面影响。

如今,人类与艾滋病的世纪大战仍在进行,期间有极其丰富的经验和教训,有突出的科技进步和挑战,更有无限的期盼和坚守。我们希望以“世界艾滋病日”为契机,通过回顾历史、分析现状,分享人类认识艾滋病的历程和面临的严峻挑战,普及艾滋病的防治知识,推动临床和基础研究的创新,为最终根治和消灭艾滋病提供科学的思路和参考。

撰文

张林琦(清华大学医学院教授、艾滋病综合研究中心主任)

1艾滋病和艾滋病病毒的发现

从上世纪80年代初开始,美国和欧洲相继报告了一种莫名其妙的“新型免疫缺陷综合症”,就是我们今天所说的“艾滋病(AIDS)”。其主要临床表现为外周血CD4+ T淋巴细胞数量和功能严重损失,淋巴结肿大,并伴有卡波氏肉瘤(KS)和一系列的机会性感染,包括卡氏肺孢子虫肺炎(PCP)、巨细胞病毒(CMV)和粘膜念珠菌感染等(图1)。流行病学研究表明,大多数病人是具有多个性伴侣、性生活较活跃的男男同性恋。他们主要集中居住在大中城市,以美国的洛杉矶、旧金山和纽约及法国的巴黎为主要代表。当时的美国,肺孢子虫肺炎是严重免疫抑制病人专有的疾病,在健康人群中极其少见。同时,这种“新型免疫缺陷综合症”还在男男同性恋的异性伴侣、静脉吸毒以及一些输过血和血制品的人群中逐渐发现,说明这种疾病很可能是由一种新型病原体导致的全新的传染性疾病。

图1 美国疾病与预防控制中心于1981年发布的“艾滋病发现”的报告

艾滋病发现的同期,世界上多个实验室启动了寻找新型病原体的研究。1983年,法国巴斯德研究所的西诺西和蒙塔尼研究团队,率先从一些同性恋患者体内的T淋巴细胞中分离出具有逆转录酶活性的病毒。由于逆转录病毒在正常人体极其罕见,两位法国科学家推测他们分离出的这种病毒,很可能是新型免疫缺陷综合症的元凶。该病毒经美国国家癌症研究中心罗伯特·加洛教授确认,是一种新型的人类逆转录病毒(图2)。1988年,该病毒被命名为人类免疫缺陷病毒I型(HIV-1),也就是我们今天所说的艾滋病病毒。2008年的诺贝尔生理学/医学奖授予了法国科学家西诺西和蒙塔尼,以表彰他们在该领域的重大发现。

图2 1983年,在美国《科学》杂志相继发表的有关分离艾滋病病毒的代表性文章(上)和当时电镜下观察到的病毒和感染的淋巴细胞(Science 220:868,May 20,1983)(下)

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