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挑战极限!2018年太阳能飞机也要上太空了

搜狐科技文/王雪莹

厉害了,太阳能飞机!

近日,太阳能飞机公司SolarStratos宣布将使用太阳能飞机进行太空飞行,此次飞行时长计划约为5小时,飞行高度将可临近太空边缘、超80000英尺,首飞时间暂定2018年。

据了解,SolarStratos项目将尝试探索更多利用太阳能飞机将人类送至太空的可能。该飞机整体机身长8.5米,翼展长度24.9米,重量450公斤。作为第一架商用两座太阳能飞机,它在两侧机翼表面配备了约22平方米的太阳能板,同时配备了一台32千瓦电动引擎和容量约20千瓦时的锂电池备用,整体续航时间可超24小时。

实际上,SolarStratos早在2014年就已经开始了这一项目,但直到本月才取得重大进展。对此,SolarStratos表示,该项目的主要目标是为了展示更多可再生能源的使用潜力,同时尽最大可能挖掘太阳能无人机在太空领域的更多可能。本月,该团队将完成飞机棚的搭建工作,未来该地将作为飞行维护、测试等工作的主要基地。

据了解,此次执行飞行任务的太阳能飞机由PC-Aero承制,此前后者曾打造Elektra One飞机。太阳能部分则由Swiss Center for Electronics and Microtechnology公司负责开发。如果一切顺利,该飞机将按计划进入同温层。

值得注意的是,为了减轻飞机机身重量,SolarStratos将不会对飞机本身进行加压操作,鉴于此,SolarStratos飞行员Raphaël Domjan必须身着类似于太空服一样的加压服执行飞行计划。据悉,这款特殊的飞行服将与飞机相连并由其供能,这也就意味着,如果一旦出现紧急情况,飞行员将无法进行弹出或使用降落伞的自救操作。

对于此次飞行,Raphaël

Domjan表示早在2012年驾驶太阳能船完成环球航行时就“动过心思”。在他看来,此前的成功证明了利用可再生能源航行是完全可能的,“现在我们应该更进一步,赶超化石能源所能达到的水平。”

据悉,此次飞行过程中,环境温度最低或将低至70℃(-94°F),大气压力约为地球的5%。

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