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美研究:基因和早期生活环境对肠道菌群起重要作用

人体肠道中的微生物菌群对人体健康有重要作用,但人们对饮食、基因、环境等因素如何作用于肠道菌群却缺乏认识。美国研究人员近日发表研究结果显示,基因和早年生活环境对肠道菌群的形成产生关键影响。

美国太平洋西北国家实验室和劳伦斯伯克利国家实验室的科学家28日在英国《自然·微生物学》月刊上报告了这一研究结果。

研究人员通过动物研究,把小鼠的特定基因与其肠道中特定微生物的存在和密集度关联起来。他们分析了小鼠的5万多个基因变化,最终发现其中有100多个基因片段影响肠道中菌群数量。这些小鼠基因有的与关节炎、结肠癌、腹腔疾病以及糖尿病等疾病的人类基因非常相似。

研究人员发现,小鼠肠道中乳杆菌的密集度受到小鼠几种基因的影响,并且与小鼠体内作为重要免疫细胞的辅助T细胞含量较高有关。研究人员认为,这些研究发现可以说明肠道菌群对免疫反应起到关键作用,并且也显示控制肠道菌群有可能影响免疫系统和患病的可能性。

研究人员还研究了生活环境变化对小鼠肠道菌群形成的影响。他们把刚出生的小鼠分别寄养在环境不同的两个设施,提取其粪便样本分析肠道菌群。4周以后,再将它们转移到第3个设施。研究发现,小鼠生活在多种菌群相对密集度不同的环境中,有着相应的多种肠道菌群。被转移到新环境后,小鼠的肠道菌群依然保持它们在最初生活的环境所形成的菌群特征。小鼠还把肠道菌群特征传给了后代。

研究人员指出,早年生活环境对肠道菌群形成非常重要。新生儿最初的肠道菌群来自母体,这些肠道菌群对其一生及其后代都产生很大影响。

此外,研究人员还说,有迹象显示适度改变饮食对于决定微生物在肠道内的具体功能有作用。未来人们或许可能有专门设计的、根据其基因和肠道菌群优化的饮食,这样可以更好地消化食物,或调节对疾病的易感程度。

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