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科学家研发两个月胎儿3D图,帮助医生了解胎儿早期发育

对于医生来说,大量阅读相关领域的书籍是进修的好方式,但若是书籍上的图片、图表或是参考数据已过时,甚至是超过半世纪以前所做的研究,这样一来就无法与时俱进。而来自阿姆斯特丹大学学术医学中心(AMC)的研究团队为了解决这样的窘境, 花了45,000小时的时间打造未满两个月的胎儿3D演进图,也希望能在未来帮助医生更了解早期的胎儿发育。

来自AMC的研究团队将此次研究登在《自然》(Science)期刊上,在研究计划中,他们也描述为何要集结75位学生的努力,一起打造胎儿3D图。他们表示,目前许多医学教科书上的图案都是大约在20世纪早期所做的研究,有的甚至还是由画家用手绘的方式来展现动物的胎儿发展。不过为了要让研究学者与医生能有更好的参考依据,他们才决定着手绘制更准确的胎儿3D图。

在此次研究中, 研究团队扫描了近15,000张从卡内基收藏(Carnegie Collection)取得的胚胎图像,并利用这些图像制成未满两个月的胎儿3D演进图,其中除了要分析图像外,也因为每张图像中的胎儿都处于不同的发育期,还得要根据图像中的器官大小和位置再一对一的比较其中的差异性,最后才能在制成3D图像时达成一致性。

研究团队分期展现胎儿3D图

由上图也可看出,研究团队依不同的发育期做分类,最小的胎儿3D图可追溯至15-17天的大小,最大的则可看到存活56-60天的胎儿,若需要参考的研究学者或医生只要依照自己的需求点进去观看,就能够将图像放大,并且与成人的手掌做比较,还能仔细观看胎儿内部的个体器官或者是神经与循环系统。

研究团队也表示,透过此次的研究他们也发现现有的参考书上,有的根本就把胎儿的器官画错位置,不然就是将不同的发育期画错。而有了这个正确的3D图,医生也能在需要的时候做参考,更清楚了解那些在胎儿发育早期就出现的生理缺陷,并在日后帮助医生在怀孕妇女的胎儿发展研究中取得更清楚的资讯。

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