搜狐首页 科技 神探狄仁杰

手机搜狐

SOHU.COM

NASA纪念火星探测器“马文号”工作两周年

据国外媒体报道,美国宇航局最新的火星轨道飞行器工作已整整两地球年了。这颗卫星的主要任务是调查研究火星是如何在远古时期失去大气的。“火星大气与挥发物演化”航天器(亦称“马文”)于2014年9月21日抵达这颗红色行星,并在两个月后(11月16日)正式开始了它的科学任务。马文是第一个以研究火星大气为主要任务的轨道飞行器,在过去的两年里它做出了许多有意义的发现。例如2015年,马文的测量结果让负责该任务的科学家得以确定火星大气逃逸到太空里的当前速度——平均速率大约为100克/秒。

马文卫星首席研究员,科罗拉多大学博尔德分校的布鲁斯·贾科斯基,在美国航天局的一份报告中指出,从马文的观测结果中可以得到,大气逃逸到太空是火星气候由温暖、湿润的环境转变为我们今天看到的寒冷、干燥的环境的主要原因。项目科学家称,马文的数据表明,火星在37亿年前就已失去了它的大部分大气。由此可猜测,火星上最初出现生命大约发生在40亿年前。

轨道飞行器还探测到火星周围有一团很可能是由行星际尘埃构成的物质,以及在大气圈的电离层中,马文探测到了重元素离子,这些重元素离子都是行星际尘埃落到大气里时生成的。一些顺带的观测也产生了有意思的结果。例如,虽然火星没有全球性的磁场,但马文发现有紫外极光遍布了行星的北半球。航天器还探测到有一股离子束飞进太空,这在以前从未看到过。

虽然马文的科学任务从2014年11月16日才正式开始,但它早在那年的10月就开始干活了。它最初的任务之一是观测赛丁泉彗星于2014年10月19日的近距离飞越火星,来看看彗星对火星大气会有什么影响。美国宇航局最近宣布,马文已完满完成所有的科学目标,目前获得了一个为期两年的任务扩展,这样它至少可以一直工作到2018年9月。

精选