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蒙古人的妙招

元朝建立之后,在地方设立行中书省,简称行省,再简称就是省。所以直到今天,中国最高一级的地方行政机构叫省,就是从元朝来的。省是行省的简称,行省是行中书省的简称。日本今天它的内阁各部叫省,比如说“防卫省”,它那个省是省的真正含义,是三省六部的那个省的含义,咱们这个省是从元朝引申的意义来的。

元朝疆域辽阔,辽阔到什么程度,咱们中国古人对地理概念掌握的可能不是特别好,史书记载元朝的疆域:“东尽辽左,西极流沙,北逾阴山,南越海表。”“东尽辽左”就是一直到辽东,其实是一直到白令海峡,今天俄罗斯跟美国交界那地方,能看见爱斯基摩人;“西极流沙”到今天的甘肃;“北逾阴山”阴山在内蒙,实际上元朝最北到北极圈,在元朝的领土上能看到北极熊,今天俄罗斯远东的额那河、额必河、叶妮塞河全在中国境内,岭北行省所管;“南越海表”就是到南沙群岛那些地方。据估计,元朝的疆域面积在它极盛的时候,有2000万平方公里,跟解体前的苏联差不多大。今天俄罗斯是世界第一,1707万,元朝比它还大。

这么辽阔的疆域,它怎么管辖,它设置了10个行省。除了今天的河北、山东、山西归中书省直辖,剩下的地方就设立了10个行省。而且元朝的行省制对后世的影响,深远在什么地方呢。原来咱们中国划分地方的行政,是以“山川行便”为主。什么意思呢,比如说两个地,咱们怎么划:山东、山西,河南、河北,湖南、湖北,淮东、淮西,咱都这么划。山东山西,以山为界,应该是太行山吧;河南河北,黄河为界;淮东淮西,淮水为界;湖南湖北,洞庭湖为界,以“山川行便”来划。等元朝征服了中原地区,征服了南方地区,它一看这么划不行。为什么这么划不行呢,比如说湖南跟湖北,民风就完全不一样,太容易搞内部独立,搞割据。因为咱都是湖南人,咱湖南人都心一样齐,咱风俗也相近,咱跟湖北人不一样,咱跟他们干,太容易搞独立。所以元朝就故意不以“山川行便”划分,就把民俗、语言,甚至什么都完全不同的地方,强给你捏到一块儿,做一个行省,后来的明清就基本上都这样继承下来了。再看今天,山东山西中间隔着哪个山啊,中间隔一河北;湖南湖北是以洞庭湖为界吗,不是;淮东淮西,没这词了早就。江南、江西原来是这么划分,有江西省,有没有江东省,原来江东叫江南,现在都没有了。元朝这种行省划分方式,对后来影响非常深远。

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