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十战九胜!亡国前的大明海军竟然有这么强

此前,媒体盘点了史上最强大的五支海军,其中15世纪的明朝海军位列其中。美媒称,当时的技术是世界上最先进的,领先欧洲达1000年。明代海军以郑和舰队为顶峰,今天虎哥就透过郑和舰队来管窥六百年前的大明海军。

谈大明海军,不得不先谈谈明朝三百年基业的。朱一生劲敌无数,唯为最大对手。而朱元璋打败的最关键一战就是水战,即鄱阳湖之战。此战明军以20万击败陈军60万,大胜之,遂奠定朱元璋统一中国的基础。

鄱阳湖之战

鄱阳湖之战后,朱元璋缴获大批陈军巨舰,进而组建了一支强大的水师部队。明建国后在沿海各卫均设置水师,到明成祖时,明军竟拥有1350艘巡船,1350艘战船,加上其余辅助船只,舰船总数达3800余艘。1405年,为广宣国威于海外,也可能是到海外搜寻建文帝下落,明成祖派出了当时中国也是世界上最为强大的舰队下西洋。当时的西洋也就是今天东南亚及印度洋沿岸地区,舰队的总指挥是三宝太监——郑和。

郑和舰队首次出航即以庞大的规模为人所侧目,计远洋海船200余艘,其中“宝船”62艘,官员、士兵等随行人员达27800余人。“宝船”为郑和舰队和核心舰只,以大而著称,最大的“宝船”有151米长,61米宽,可容纳上千人。

除“宝船”外,郑和舰队的辅助舰只还包括马船、粮船、水船。值得一提的是舰队中大量编制了专门用于作战的战船,总数达上百艘,实际上郑和舰队95%以上的人员均为士兵,马船中运输的马即为这些士兵的战马。

借助于唐宋以来中国造船技术的发展,郑和舰队的船只体型大、配置先进,极为适合远洋航行。与此对比欧洲人当时的舰船简直不值一提,甚至半个多世纪后哥伦布船队加起来都没有郑和舰队一艘宝船的容量大。前面提到郑和舰队95%以上的人员为军人,这些部队从规模上相当于明军当时5个卫(约5000人)的兵力。

从构成来看这两万多人可分为水师、陆战部队和依仗警卫部队,其中陆战部队的兵力有一万余人。郑和舰队出航西洋并非主动寻衅发展殖民地,为何要带这么多的军队呢?道理很简单,航路不顺,个别国家和势力从中作梗。

当时东南亚一代海盗横行,印度洋上有的国家觊觎天朝财富,图谋不轨,没有军队护航怎么能行?当时由于明朝海禁,很多沿海民众流亡东南亚沦为海盗,其中以为首的海盗集团最为著名。陈祖义手下海盗最多时达万人,拥战船上百艘,曾悬赏50万两白银要其人头,朱棣时期悬赏达到了750万两(明政府年收入不过千万两)。

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