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世界最大口径望远镜修建遭夏威夷土著反对:亵渎圣地

世界最大的地面望远镜规划项目候选地点可能要被迫换地点了。原计划建在美国夏威夷群岛的“三十米望远镜”(TMT)项目由于当地土著居民团体的强烈抗议很有可能将被迫迁往其他地点。当地土著居民认为望远镜计划修建地是一处圣地,不能被望远镜的建设工作所亵渎。

现在,TMT项目董事会正在考虑将该大西洋上的西班牙属地加纳利群岛作为候选地点。这一耗资预计将达到14亿美元的超级望远镜项目将让天文学家们有机会一窥早期宇宙的奥秘并对遥远的系外行星大气层开展直接观测。

三十米望远镜是人类在近期计划投入规划与建设的大型天文观测基础设施之一,其他还包括“欧洲极大望远镜”(E-ELT)以及美国计划在2018年发射升空的詹姆斯-韦伯空间望远镜。

而对于地基望远镜来说,坐落在夏威夷群岛上的莫纳克亚山顶几乎是一个完美的地点——少云,干燥洁净的大气以及其他使这里适宜开展天文观测的环境条件,都是全球范围内最理想的地点之一。按照原有规划,三十米望远镜就计划建在这座海拔4207米的休眠火山的顶峰下面不远处。

▲艺术示意图:建成之后的30米望远镜效果图

不容亵渎的圣地

而针对在莫纳克亚山顶建造望远镜的反对意见几十年来一直就存在。对于很多土生土长的夏威夷人来说,莫纳克亚在他们心目中是整个夏威夷群岛中最为神圣的一座山头,与他们神话传说中的诸神之间有着诸多联系。

因此,当地人会将在此开展望远镜建设工作视作是对于圣地的亵渎。而另外一些并非当地人,但同样反对该项目实施的人士,他们提出的反对意见则主要集中在项目建设对于当地环境方面可能会产生的影响。

根据原定计划,该项目应当在2015年4月破土动工,然而由于大量示威者堵塞了通往施工现场的道路,并与警方发生冲突,有数名抗议者还被警方逮捕。而与此同时抗议者们还通过向法院起诉的方式,试图从司法渠道阻止项目进行。

在2015年12月份,夏威夷州高级法院裁定,撤销了2011年颁发的下一代望远镜建造许可,其判决的依据是,这项许可的颁发时间过于仓促,未能给予抗议者们足够的机会去表达他们的意见和诉求。负责该案件审理的大法官马克?洛克坦沃德(Mark Recktenwald)当时曾经表示:“这件事很简单,他们搞错了先后顺序。”

但是这就意味着三十米望远镜项目将需要重新申请建设许可,之后才能合法地继续推进在莫纳克亚山的相关建设工作。

▲夏威夷土著居民抗议团体堵塞道路,阻挠TMT望远镜建设的进行

备选计划

就在上周,三十米望远镜项目的相关负责人在夏威夷召开会议,讨论在夏威夷建设TMT望远镜的进展情况,以及如果最后决定需要迁址,那么哪里可以作为备选地。

在一份发表的声明中,三十米望远镜国际合作委员会主席亨利?杨(Henry Yang)表示:“三十米望远镜国际天文台(TIO)理事会已经评估过多个可能作为TMT新址的备选地点。每一个纳入评估的地点都必须能够让TMT望远镜实现其核心科学目标。而在仔细权衡之后,理事会认为西班牙位于加纳利群岛中的帕洛马岛可作为优先备选地点。”

加纳利群岛的帕洛马岛上现在就已经建设有多台望远镜。但莫纳克亚山要比帕洛马岛海拔更高并且更加远离大陆,因此,相比加纳利群岛,莫纳克亚山在很多方面都占有优势,其中包括运量、大气扰动程度、低水汽含量以及极地的光污染等等。

然而这些相对劣势条件都可以被工作的便利程度,建设成本的降低以及工作环境的改善所抵消。在莫纳克亚山,海拔过高一直以来都是个问题——即便如今绝大多数的观测都是远程控制进行的也仍然如此,也就是说,绝大多数天文学家不必亲自爬上莫纳克亚山去进行天文观测。

然而不管如何,一旦做出迁址决定,这都将是一项极为重大的改变。将项目地点从太平洋迁往大西洋,整个项目的很多方面都将需要进行比较大的修改,而关于该项目的相关设计方案从15年前就已经启动了。

TMT董事会表示他们将继续与夏威夷方面接触,努力争取维持在原址建设的许可。但如果这些努力最终都未能奏效,那么天文学家们最终将别无他法,转而采用备选方案。

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