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世界最大口径望远镜修建遭夏威夷土著反对:亵渎圣地

世界最大的地面望远镜规划项目候选地点可能要被迫换地点了。原计划建在美国夏威夷群岛的“三十米望远镜”(TMT)项目由于当地土著居民团体的强烈抗议很有可能将被迫迁往其他地点。当地土著居民认为望远镜计划修建地是一处圣地,不能被望远镜的建设工作所亵渎。

现在,TMT项目董事会正在考虑将该大西洋上的西班牙属地加纳利群岛作为候选地点。这一耗资预计将达到14亿美元的超级望远镜项目将让天文学家们有机会一窥早期宇宙的奥秘并对遥远的系外行星大气层开展直接观测。

三十米望远镜是人类在近期计划投入规划与建设的大型天文观测基础设施之一,其他还包括“欧洲极大望远镜”(E-ELT)以及美国计划在2018年发射升空的詹姆斯-韦伯空间望远镜。

而对于地基望远镜来说,坐落在夏威夷群岛上的莫纳克亚山顶几乎是一个完美的地点——少云,干燥洁净的大气以及其他使这里适宜开展天文观测的环境条件,都是全球范围内最理想的地点之一。按照原有规划,三十米望远镜就计划建在这座海拔4207米的休眠火山的顶峰下面不远处。

▲艺术示意图:建成之后的30米望远镜效果图

不容亵渎的圣地

而针对在莫纳克亚山顶建造望远镜的反对意见几十年来一直就存在。对于很多土生土长的夏威夷人来说,莫纳克亚在他们心目中是整个夏威夷群岛中最为神圣的一座山头,与他们神话传说中的诸神之间有着诸多联系。

因此,当地人会将在此开展望远镜建设工作视作是对于圣地的亵渎。而另外一些并非当地人,但同样反对该项目实施的人士,他们提出的反对意见则主要集中在项目建设对于当地环境方面可能会产生的影响。

根据原定计划,该项目应当在2015年4月破土动工,然而由于大量示威者堵塞了通往施工现场的道路,并与警方发生冲突,有数名抗议者还被警方逮捕。而与此同时抗议者们还通过向法院起诉的方式,试图从司法渠道阻止项目进行。

在2015年12月份,夏威夷州高级法院裁定,撤销了2011年颁发的下一代望远镜建造许可,其判决的依据是,这项许可的颁发时间过于仓促,未能给予抗议者们足够的机会去表达他们的意见和诉求。负责该案件审理的大法官马克?洛克坦沃德(Mark Recktenwald)当时曾经表示:“这件事很简单,他们搞错了先后顺序。”

但是这就意味着三十米望远镜项目将需要重新申请建设许可,之后才能合法地继续推进在莫纳克亚山的相关建设工作。

▲夏威夷土著居民抗议团体堵塞道路,阻挠TMT望远镜建设的进行

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