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郑和航海离大西洋仅一步之遥,为何放弃并从撤离

15世纪初,明朝的永乐皇帝资助了几次伟大的海上远征。其影响如此深远,以至于有历史学家相信水手辛巴达的故事就源出于此。

这些中国船建造于巨大的干船坞中,装饰有珍贵的金属,使用了各种欧洲一个世纪后才出现的技术创新—双层船体、水密舱、防锈钉、机械式舱底水泵—它是那个时代的奇迹。

船队指挥官郑和的旗舰,长逾300英尺(约为91.4米),宽150英尺(约为45.7米),是有史以来最大的木制船。记录称它有9根桅杆。郑和的大舰队共有317艘船只,即使在今天这个数字也相当惊人。当时欧洲历史上最大的西班牙无敌舰队,也只有137艘舰船;其体量最大者也仅为“郑和”号的一半。

▲郑和(1371-1433),明朝太监,原姓马,名和,小名三宝, 又作三保,云南昆阳(今晋宁昆阳街道)宝山乡知代村人。中国明朝航海家、外交家。

郑和出自一个通常不会为中国历史增辉的群体。出生在偏远地区的他,魁梧强壮得惊人,1381年,在元朝负隅顽抗明军的最后阶段,当时还是孩童的郑和被明军俘虏了。落入明军手中的敌方男童,一般会被去势。阉人郑和被安排进明宫廷当内侍,因聪慧、能干而赢得声誉。最能说明郑和善于捕捉机会的,是他支持了皇叔从侄子手中夺取皇权的政变。篡位者登基为永乐皇帝。郑和则成为了皇帝最信任的心腹之一。当雄心勃勃的君主打算展开一系列海上远征时,他让自己最宠信的太监来担任统领。

郑和的大航海1405年开始,1433年结束,他曾横渡印度洋,最远到达非洲南部。

永乐皇帝认为这是向四方展示帝王威权的方式,收效也相当理想。七次航海途中,郑和船队在苏门答腊制服了一块中国人控制的、为非作歹的飞地;在爪哇岛干预了当地内战;攻占了斯里兰卡,并将俘获的国王带回国;还在苏门答腊剿灭了海盗。

即使剑未出鞘,郑和的船队也在政治上完胜,它们令每位异邦统治者都望而生畏。然而远航没有继续下去,它成为了政治内斗的牺牲品,一派官员支持它,而另一派则攻讦其花费庞大,试图搞掉前面那派人。继承皇位的太子站在了反对他父亲政策的一方,他在登基当日就废止了盛大的海上探险。最终,郑和所有的航海记录几乎都被封锁了。直到19世纪,中国都没有再派船驶出国界。

为庆祝2008年奥运会,中国展出了按原比例还原的郑和旗舰模型。在原船建成6个世纪后,其船体之大依然令人叹为观止。

许多研究者认为,中断航海是中国社会思想严重偏狭、僵化的象征。

▲明成祖朱棣(1360年5月2日-1424年8月12日),明太祖第四子,明朝第三位皇帝,1402年登基,年号永乐,故后人称其为永乐帝、永乐大帝、永乐皇帝等。

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