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晚唐宦官为何敢废立皇帝?只因他们掌握一支强大的军队

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作者|我方特邀学者风飘石

字数:1826字,阅读时间:约4分钟

►宦官是中国封建社会的一个怪胎。在封建社会,至高无上的皇帝为了杜绝后宫淫乱,保证皇室血统的纯洁,灭绝人性地将俘虏、囚徒阉割后充役后宫。这就是宦官的始俑。

宦官因为服侍、管理后宫,身处近水楼台,接触皇后嫔妃及幼年皇帝,在特定的历史时期得以进入帝国中枢。随着历史的发展,这种利益的诱惑,不但促成了宦官阶层的迅速膨胀,而且还快速推动了宦官乱政的步伐。

说起宦官乱政,无不让人深恶痛绝。在中国的历史上,曾出现过三个宦政时代:汉末、晚唐和明末。

东汉末年宦官干政的巅峰是灵帝时期。以张让为首的宦官集团“十常侍”独霸朝纲,卖官鬻爵,权倾天下,诛杀重臣直至挟持灵帝。明朝的宦官自成祖时期即把持诏狱,滥杀无辜,到了后期则发展到代帝批红,矫诏枉政的地步。

在东汉时期,宦官的斗争对象主要是外戚势力。在明朝,宦官的斗争对象则主要是朝中重臣和争权党人。他们的共同之处是只反权臣,不反皇帝。而晚唐的宦官乱政,却是别具一格:专事废立!

晚唐时期,有两股势力十分猖獗:一是藩镇割据,二是宦官集团。形成了中国历史上自东汉末年以来,第二个割据与宦政并行的时代。与东汉和明朝所不同的是,晚唐时期宦官集团斗争的矛头所向,既不是割据藩镇的节度使,也不是朝中的当权宰相,而是对谁当皇帝特别感兴趣。甚至连皇帝的生杀大权都要牢牢地控制在手中。

元和十五年,宦官梁守谦、王守澄、陈弘志弑唐宪宗李纯,并拥立唐穆宗李恒。唐穆宗在位四年而崩,敬宗李湛即位,宦官王守澄专权。两年后,宦官刘克明又弑敬宗,矫诏迎立唐宪宗之子绛王李悟为帝。仅两天,宦官王守澄、仇士良又弑李悟、刘克明,拥立敬宗之弟李昂,是为唐文宗。

唐文宗虽为宦官拥立,但是他的哥哥唐敬宗、祖父唐宪宗都是被宦官弑杀,所以十分痛恨宦官,决意根除宦政。

太和九年,唐文宗借机赐死宦官王守澄后,又计划诛杀宦官仇士良。想不到在“甘露之谋”中失败,结果反遭仇士良软禁至死。两子皆夭,曾立敬宗幼子李成美为太子,临终托孤于宰相杨嗣复、李钰。

宦官仇士良、鱼弘志因太子不是宦官所立,又矫诏废太子为陈王,改立文宗之弟颍王李炎为皇太弟。李炎即位后又在仇士良、鱼弘志的胁迫下,赐死陈王李成美,是为唐武宗。

武宗有五子,长子李峻封杞王。武宗病逝时,宦官马元贽等以其年幼为由,另立穆宗李恒之弟李忱为帝,是为唐宣宗。

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