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两位叔侄皇帝一个灭佛一个反道却都死于道家丹药

在唐朝历史上,佛教虽然得到武则天等诸多帝王的崇尚,但也受到过个别皇帝的严重打压,信奉道教的唐武宗李炎就是其中最著名的一位。

唐武宗李炎814年—846年),唐穆宗李恒第五子,原名李瀍,年号会昌。唐武宗崇信道教,对佛教十分反感,在政时发生了“会昌灭佛”事件,掀起了一股毁庙还俗运动。

李炎鉴于当时佛教势力泛滥,损害国库收入,在道士赵归真的极力鼓动和大臣门下侍郎李德裕的支持下,于845(会昌五年)年下令拆毁佛寺,并派御史分道督察。经数月努力,除保留部分寺院外,全国拆毁寺院、招提、兰若共4.46万余所,还俗僧尼26.1万人,奴婢15万人,没收大量寺院土地。由于绝大部分佛寺都被拆毁,僧侣被迫还俗,从而增加了不少耕地和劳动人口,扩大了唐朝政府的税源,增加了财政收入。

李炎在位七年,对内打击藩镇和佛教,对外击败回鹘,加强了中央集权,唐朝一度出现中兴局面,史称“会昌中兴”。

唐武宗因为服食道士配制的仙丹妙药而中毒,久病不愈,于是听信五行学说,改名李炎以图增寿。然而事与愿违,846年(会昌六年三月二十三日),即改名之后的12天,武宗驾崩。终年33岁,谥“至道昭肃孝皇帝”,庙号“武宗”。

而接下来,李炎的接班人、他的叔叔李忱,也就是唐宣宗(810年-859年),在李炎死后又重新提倡佛教,还击道教,处绝了李炎生前宠信的刘玄靖等12位道士,佛教得以复兴起来。

《旧唐书·宣宗》(本纪十八下)详细录下了李忱复兴佛教的事情:

“五月,左右街功德使奏:‘准今月五日赦书节文,上都两街旧留四寺外,更添置八所。两所依旧名兴唐寺、保寿寺。六所请改旧名,宝应寺改为资圣寺,青龙寺改为护国寺。菩提寺改为保唐寺,清禅寺改为安国寺,法云寺改为唐安寺,崇敬尼寺改为唐昌寺。右街添置八所,西明寺政为福寿寺,庄严寺改为圣寿寺,旧留寺。二所旧名,千福寺改为兴福寺,化度寺改崇福寺,永泰寺改为万寿寺,温国寺改为崇圣寺,经行寺改为龙兴寺,奉恩寺改为兴福寺。’敕旨依奏。”

从这些文字中可以看出,李忱是把复兴佛教当作国家大事来办的,连正史上都这样不厌其烦地详细记载。

最搞笑的是,信佛的李忱杀死了许多道士,后来却也迷上了道士最擅长熬炼的丹药,竟然也死于过量服食。

原来,自大中十三年(859年)五月起,李忱因为食用仙丹中毒,身体状况非常糟糕,一连一个多月都不能上朝。到了八月,病入膏肓的李忱驾崩,享年五十岁。谥号为圣武献文孝皇帝,庙号宣宗。

不过,历史上对这位晚唐帝王的评价还是不错的,大概与其有佛徒善心,在位时革除政弊,惠爱民物的施政行为不无关系。

在位虽仅十三年,但他精勤治道,惠民爱物的精神,堪称明君,尤其是从谏如流的精神,足以媲美唐太宗,所以赢得“小太宗”的美名。史称“帝道皇猷,始终无缺,虽汉文、景不足过也。”

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