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唐朝名将李靖是如何变成天庭的“托塔天王”的?

李靖是今天大家都耳熟能详的名字了,在今天的传说和文学影视作品中,有三个李靖,一个是唐朝李世民手下的大将李靖,一个是商周时的陈塘关李靖,还有一个是天庭四大天王中的托塔天王李靖,这三个李靖是同一个人吗?其实陈塘关李靖和托塔天王李靖的原型,都是名将李靖,那么名将李靖是如何成为天上的托塔天王的呢?陈塘关李靖出自《封神演义》,而托塔天王李靖出自《西游记》以及西游题材的作品当中,而《封神演义》和《西游记》都是明朝的名著,而关于这些作品当中的人物来源于两个方面:神话和历史人物。

电视剧《红拂女》中的李靖形象

考察佛教神话,有这样一条发展轨迹:唐高宗执政初期,在洛阳龙门石窟造像,卢舍那佛像的左侧便有托塔天王的形象。这是毗沙门天王,即佛教四大天王中的北方多闻天王。毗沙门天王在民俗中有广泛的信仰。唐太宗时,僧人道宣在长安西明寺行道,半夜跌倒在台阶上;冥冥中一位少年前来扶持,自称:“某非常人,即毗沙门天王之子哪吒也,护法之故,拥护和尚。”

太宗贞观二十二年(648),于阗(今新疆和田县)政权归附唐朝;高宗上元二年(675)在当地设置羁縻府,命名为毗沙都督府,归安西都护府(驻今新疆库车县)管辖。这样,人们容易把毗沙门天王附会为毗沙都督府的天王。把佛教神灵引进战争中,在唐代由来已久。武周神功元年(697),契丹大举入寇,武则天一方面派军队迎战,一方面敕令华严宗僧人法藏在神都洛阳“依经教遏寇虐”。

动漫《十万个冷笑话》中百分百空手接白刃的李靖形象

法藏建立11面道场,设置观音菩萨像,行道作法。几天后,契丹军队所见的武周军队便成了“无数神王之众”,又见“观音之像浮空而至”,因而军心大乱,被武周打败。武则天下敕表彰法藏,说:“蓟(原误作蒯)城(今北京市) 之外,兵士闻天鼓之声;良乡县中,贼众睹观音之像。醴酒流甘于阵塞,仙驾引纛于军前。此神兵之扫除,盖慈力之加被。”

唐玄宗时期,善无畏、金刚智、不空等三位印度僧人来华,创建密宗。不空译出《北方毗沙门天随军护法真言》、《北方毗沙门天随军护法仪轨》,以及《仁王护国般若波罗蜜多经》等多种典籍。他被邀请介入唐朝的战争,不再劳驾大慈大悲的观音,而是请出毗沙门天王。当时流传两种说法,一种是:吐蕃等国连兵侵犯于阗,夜间看见毗沙门天王显圣:“金人披发持戟行于城上”。于是,“吐蕃众数千万悉患疮疾,莫能胜”。毗沙门天王化出成群黑鼠,咬断吐蕃的弓弦,致使“吐蕃扶病而遁”。

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