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马球运动:失落的盛唐遗风

马球,古代称击鞠,又叫击球或打球,是一项骑在马上挥杖击球的运动。唐代马球运动兴起于唐太宗时期。《封氏闻见记·打球篇》曾记载:“太宗常御安福门,谓侍臣曰:‘闻西蕃人好为打球,比亦令习。’”在唐太宗眼中,马球运动既是一种娱乐,又是军队练兵时的重要手段。打马球运动为训练唐代骑兵的骑马技术和马上作战技术都起到非常重要的作用。

长安大明宫里的马球热

1956年冬,西安铁路局在西安北郊大明宫遗址西侧修建职工宿舍时,挖出一块长宽各53.5厘米的石碑,中间31厘米见方磨制得十分光滑,上盖一块方砖。石碑正中刻有“含光殿及毬(球)场等大唐大和辛亥岁乙未月建”字样(图1)。字体工整刚劲。依据史书推算,此石碑制作于唐文宗李昂太和五年(831)十一月,比大明宫初建时晚二百年左右。因此,考古工作者将这块石碑命名为“唐大明宫含光殿球场奠基石”。

大明宫即唐长安城的三大内之一,史称东内,位于唐长安城北,建于贞观八年(634),是唐太宗李世民为其父李渊避暑所建,初名“永安宫”,第二年正月改为“大明宫”。唐高宗龙朔三年(663)改为“蓬莱宫”。咸享元年(670)又改为“含元殿”。到唐中宗神龙元年(705)再复名为“大明宫”,延至今日。

大明宫既是唐代朝廷议事和接待外宾的地方,也是皇帝吃喝玩乐的场所。据史书记载,这里专供皇帝和大臣们玩乐的球场就有十五处之多,诸如球场亭子球场、安福门球场、龙首池球场、清思殿球场、中和殿球场、飞龙院球场、梨园亭球场、左神策军球场、右神策军球场、麟德殿球场、含光殿球场、十六王宅球场、西内苑球场、御马坊球场、球场门球场等。1957年春,中国科学院考古研究所曾对含光殿球场遗址进行发掘。经过一年的努力,虽然探明了含光殿遗址的概貌,但由于周围建筑物过多,加之历代对地面破坏严重,我国唯一留下石志碑的古代球场遗址——唐含光殿球场,一直未能找到。

据《中国体育史参考资料》第七、八合辑专文考证,唐含光殿球场是个马球场,位于含光殿南侧,距大明宫西城垣约200米,距麟德殿400米左右。依据史料记载,进而得知含光殿球场的修建,大大方便了皇帝和大臣们退朝后参加马球运动。

据不完全统计,唐代20位皇帝中,喜欢马球运动的就有11位,其中马球技术高超者3位,死于马球事件的有2位。含光殿球场的马球活动,至今很少有史书进行过详细记载。因此,这块球场奠基石就成了研究含光殿球场的重要文物了。此球场奠基石原物现存于北京历史博物院。

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