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当年,这些外国人都抢着来中国当牛做马

新春秋导读:唐朝是当时世界经济文化交流的中心,但随着这种交流的加强,以及对外贸易与交通的发达,在与各国人民友好往来的同时,唐朝社会也接纳了不少外国奴婢。这些外国人不可能享受到国民待遇,只能为中国人服务。

与周边的国家比起来,唐朝与它们的差距几乎就是今天的美国与朝鲜,新罗、西域、南海地区很多外国人千方百计进入,哪怕当牛做马也在所不惜。历史文献记载,唐朝的外籍奴婢主要是新罗奴和昆仑奴。

新罗,位于朝鲜半岛,基本就是今天韩国和朝鲜一带。《唐会要 奴婢》记载:“长庆元年(公元821年)三月,平卢军节度使薛平奏,应有海贼所掠新罗良口,将到当管登,莱州界,及沿海诸道,卖为奴婢者。”薛平所说的海贼其实就是人口偷渡走私集团,新罗人没有办法进入中国,就只能偷渡的办法,卖身所得归偷渡集团所有,以后的所得则归自己所有。

唐朝并不欢迎这些新罗奴,曾屡次下令赦免新罗奴,但新罗人仍然前仆后继,“虽有明敕,尚未绝绝。”更说明所谓的“掠卖”只是一种偷渡的借口而已。

除了走私偷渡,还有一些“正式”渠道。据《旧唐书 新罗传》记载:“贞观五年新罗王遣使献女乐二人,皆鬓发美色。”这是通过“贡献”、“馈赠”等方式的另一种来源。后来这种“馈赠”已经不仅限于皇室,很多新罗贵族也通过自己的渠道向唐朝贵族、富豪输入奴婢。

昆仑奴在唐代奴婢阶层中也占有一定比例,它的来源及特征比较复杂。昆仑一词,原来并没有多么高大上,其义不过形容黑色或近黑之物,或以喻人体肤黑。因此,昆仑奴,即“黑色之奴”。敦煌石窟所藏的唐代户籍残卷中也载有昆仑之名称。可见,昆仑奴在社会上的数量当属不少。

由于我国古代文献中作为地名的昆仑,非指一处,作为族名的昆仑也分布各地,于是昆仑奴的来源也不一致。

唐代昆仑奴中一部分是来自非洲东岸的黑人,《诸蕃志》“昆仑层期国”条所说“西有海岛,多野人,身如黑漆,虬发,诱以食而擒之,转卖于大食国为奴。”昆仑层期国是指马达伽斯伽的僧祇地区,从来源看,非洲黑人先被大食人掠为奴隶,后再输入中国。

还有的昆仑奴来自南海诸地的昆仑族人。中国唐时泛称现在的中南半岛南部一些卷发、黑身的居民为“昆仑”,这部分人大多是被当作“贡品”输入中国为奴婢。《新唐书 南蛮传》、《册府元龟外臣部 朝贡》等文献均有记载,而且数量不少。可见,所谓的“进贡”,其实不过人口输入的一种体面称谓而已。

唐朝人对昆仑奴的役使依其技能而定,因为昆仑奴善于潜水,如《萍洲可谈》中:“船忽发漏,既不可入治,令鬼奴持刀絮自外补之,鬼奴善游,入水不瞑。”鬼奴即指昆仑奴。与其技能相联系,唐代昆仑奴多用作水手或修船一类的工作

人口输入或是输出是一个国家经济、文化和国际地位的直接体现。当外国人争抢进入,甚至不惜偷渡的时候,这个国家一定是经济文化繁荣,人民生活富足,人民和文化都是自信和开放的。

而当一个国家的人民不断外流的时候,无论如何标榜自己伟大富足,似乎总有点自欺欺人的味道。

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