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[侠]世界上第一个完成环球旅行的背包客,是个中国人

他叫潘德明

如今,似乎有双登山鞋,背着睡袋的人都觉得自己是“驴友”了。背包文化来自西洋,但其实,第一名真正环游世界的背包客确实不折不扣的中国人。他叫潘德明,1930年,他从上海出发。那一年他22周岁——带着全世界的风尘再次回到上海时,他已经到了而立之年。

以世界为我之大学校,以天然与人事为我之教科书,以耳闻目见直接的接触为我之读书方法,以风雪雨霜、炎荒烈日、晨星夜月为我之奖励金,要一往无前,表现我中国国民性与世界,使知我中国是向前的,以谋世界上之荣光。”这是潘德明写在自制的《名人留墨集》扉页上的“旅行世界自叙”。

上个世纪的有志青年

1908年,潘德明出生在浙江湖州。彼时,江浙一带已有不少西洋传教士和商人活动,其父又是专做西装的裁缝,因此潘德明从小就拥有“国际化”的视野和交际圈。在南洋高等商业学校毕业后,潘德明跟朋友在南京开了一家西餐厅——这家西餐厅更是为他打开了世界的窗口,让潘德明在那个保守迂腐的年代有了与众不同的向往。

1930年6月下旬,潘德明从《申报》上看到上海有几个年轻人组织了一个“中国青年亚细亚步行团”,立志要徒步走遍亚洲的报道。这个步行团在宣言中慷慨激昂地疾呼:“在历史上背负了五千余年的文明和创造的中华民族,不幸到了近世,萎靡和颓废,成了青年们普遍的精神病态,我们觉得时代的精灵,已在向我们欢呼,我们毫不客气地把这个伟大的重担肩负起来,我们决定以坚毅不拔的勇敢精神,从上海出发,逐步实践我们的目的。在每一步伐中,我们要显示中华民族历史的光荣,在每一个步伐中,给社会以极深刻的印象,一直到我们预定的途程的最终点。

热血青年潘德明,当即放下西餐厅的事业,加入了“亚细亚步行团”的队伍。这个4男3女的青年组合,就这样开始了探索世界的旅程。

知难,于是而进

热血青年们出发时豪情壮志,然而毕竟是too young。步行团一路南下,由广西出镜,用了半年的时间到达了越南的海防市。但此时,队伍已经只剩下3人了。不久,最后两名旅伴也离开了潘德明。潘德明决定一个人坚持:“只有继续西行,才能得到更多未知的东西。”

于是,他就坚持出来了一个伟大。他经过越南、柬埔寨、泰国、马来西亚、新加坡、印度、伊朗、伊拉克、叙利亚;经苏伊士运河踏入非洲大地;又乘船渡过地中海进入欧洲,从英国乘渡轮到达美国;花了一年的时间游历美国又由加拿大、古巴、巴拿马、斐济、新西兰、澳大利亚、印度尼西亚、缅甸最终从云南又回到祖国。

在泰国清迈,他买了一辆自行车。 不过可以预见到的是,这辆自行车并不能陪伴他走多远——即便是今天,也没有一辆自行车能兼顾到用来周游全球。

因为“背包”的壮举,他在各国都受到了高级的接待——他是美国总统罗斯福、圣雄甘地、文豪泰戈尔等人的座上宾,法国时任总统更是引用拿破仑的一句话给他以高度评价:“中国是一个沉睡的、多病的巨人,当他醒来时,全世界都会震动。”

潘德明在泰国与泰戈尔会晤

包括时任法国总统在内的法国名流接见潘德明

彼时张学良雄踞东北,正不可一世,连元首想见他一面都未必赏脸。但是他一听到潘德明的故事,立即安排了会见——而且还是在法国。张学良对潘德明说了很多话,总结起来就两个字:佩服!

大气,晚成

论成就的话,潘德明绝对称得上是“英雄少年”。毕竟在他周游世界回来之后,他还称得上是个小伙子。但是传奇故事并没有给他的生活带来多大改变,甚至于1949年以后连一个稳定的工作都找不到。1976年,四人帮倒台,潘德明高兴死了——听到消息突发心肌梗塞而亡。如果不是3年以后一位报社编辑偶然在废纸堆里发现了几本盖满了的神奇护照,潘德明的故事也许就没有人再记得了。潘德明在去世3年以后,终于又回到人们的视野,并再一次成为传奇——并且是全世界驴友的楷模。

如此说来,潘德明也是大器晚成了。 “越玩越野是一种精神”,潘德明肯定从来没有听到过,但是他绝对是这种精神的践行者。

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