搜狐首页 旅游 送女孩回家2

手机搜狐

SOHU.COM

土摩托看世界第5期:经度之战(上)

各位观众大家好,今天我来讲一个关于经度的故事。为什么要讲这个故事呢?有两个原因。第一,今年是经度之战300周年纪念,在欧洲,尤其是英国,也就是经度之战的主战场,举办了很多纪念活动。这件事在中国知名度不高,但在英国非常有名,就像我们的鸦片战争一样,大部分人都知道。

第二个原因是,这场经度之战虽然名义上是科学圈里发生的事儿,但它的意义非常重大,几乎可以说决定了当今世界的格局。我只举一个例子:现在大家之所以都在学英语,而不是法语、西班牙语或者德语,和这场经度之战的胜负有很大关系。

好了,卖完关子,我开始讲了。这个故事要从1492年开始讲起,那一年哥伦布驾船横跨大西洋,发现了南美洲。后来很多历史学家说,如果投票选一件对人类历史发展进程影响最大的事件,那么哥伦布这件事几乎肯定当选,因为哥伦布让欧洲获得了巨量的资源,从此全球原有的实力平衡就被打破了,欧洲一枝独秀,最终称霸世界,至今依然如此。

哥伦布发现美洲这件事既不像一些人想的那样伟大,也不像另一些人想的那样简单。有人说这有什么了不起?中国人在明朝的时候就干过这事了。确实,郑和是很伟大,但他为了不迷失方向,是一直沿着海岸线走的。这么走虽然安全,但最远也就能走到非洲,美洲是发现不了的。哥伦布则正相反,他完全是在驶向一个未知的海域,需要更多的勇气。但是从另一个角度讲,哥伦布也不是完全盲目的,因为当时欧洲人已经知道地球是圆的,地球的直径也算出来了,而且也知道印度大概在什么位置,哥伦布事先算了算,认为他只需要航行3850公里就可以到达印度。可是他不知道,他使用的数据来自阿拉伯国家,人家的距离单位比欧洲的长,所以他最终航行的距离比设计的要远一些。当然了,还好中间有个美洲,如果全都是海的话,哥伦布不一定能活着回来。

说到这里插一句,15世纪的科学中心在阿拉伯国家,当时他们的科技水平远高于欧洲,原因在于阿拉伯盛产商人,这些人云游四方,沿途吸收了各个民族的科学知识,融会贯通,自然要比欧洲人见多识广。我认为这一点就是科学发展最重要的规律,那就是一定要有交流,只有交流,才能整合集体智慧,科学才会更好地向前发展。

好了,题外话说完,再回来说经度的故事。哥伦布发现美洲之后开启了欧洲的航海热,西班牙、葡萄牙、法国、英国等等欧洲国家纷纷派船出海,探索未知世界,这就是历史上有名的“地理大发现”的时代。除了美洲外,像澳大利亚、新西兰、夏威夷等等大大小小的海岛都是在这一时期被发现的。这样的航海和郑和的就很不一样,不可能是那样沿着海岸线前进了,所以对海上定位技术提出了很高的要求。

精选